Cómo lidiar con un nido vacío – Depresión de nido vacía

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Como era de esperar, temido, anticipado y temido, mi hijo menor acaba de comenzar la universidad. Él está felizmente instalado en un nuevo y reluciente dormitorio en la universidad de sus sueños, con el compañero de habitación de su elección, y aventuras ilimitadas en la vida y el aprendizaje por delante. Él se lanzó, por así decirlo. Felicitaciones, la gente nos dice a todos. Esta etapa de crianza en la universidad significa una especie de victoria en nuestra sociedad: chocar los cinco por todos lados. Juntos sobrevivimos los años de adolescencia de la escuela secundaria y salimos del otro lado. Sobrevivimos a los pesimistas, a los profesores negativos y a los padres con estilos de crianza diferentes a los nuestros.

De alguna manera, sobrevivimos al estrés de tomar ACT y SAT, nuevamente, y la presión de las solicitudes y los ensayos universitarios. De alguna manera, sobrevivimos a la graveitis grave y una carrera de obstáculos aparentemente interminable de tedio que es el aprendizaje tradicional cuando eres un niño creativo. No siempre fue bonito, esto sobrevivió, ni tampoco lágrimas ni rabia, ni frustración ni dolor. Tuvimos la suerte de tener un increíble consejero de secundaria de su lado. Ella entendió su enfoque de rayo láser en escapar de la escuela secundaria tan elegantemente como sea posible. La escuela secundaria fue, para mi hijo menor, una prisión y una experiencia aplastante que se interponía entre él y su futuro.

Mientras lo observaba, y lo empujé, durante el año de despedida, a menudo me acusaba de darle “la mirada”. Aparentemente, sin que yo sepa, mi cara se nublaba y contorsionaba con frecuencia en una máscara de despedida y me encontraba siguiéndolo por toda la casa, durante las raras horas que él estaba en casa, como un perro cachorro que suplica atención..

“Mamá, lo estás haciendo otra vez”, decía, cerrando la puerta de su dormitorio dejándome del otro lado.

Intentaría quitarme la mirada de la cara, abrir la puerta con una brillante sonrisa de payaso solo para que sacudiera la cabeza y levantar la guitarra para tocar, sabiendo que “Stairway to Heaven” me enviaría corriendo. (Descargo de responsabilidad: Sé que es una canción famosa y querida. Por alguna razón, posiblemente una memoria traumática de la escuela media que he bloqueado, no puedo soportarlo. Lo siento).

Pero yo divago. No se trata de la canción, al menos no esa, se trata del final de la vida cotidiana de los padres. Eso es lo que causó mi cara nublada, y lo que está causando las lágrimas mientras escribo ahora. Todo su último año se convirtió en una serie de hormas de crianza. El último primer día de la escuela secundaria, nunca. La última vez llenando esas formas molestas e insensibles y repetitivas. La última lucha de última hora por útiles escolares y ropa nueva. Hubo el último baile de bienvenida para nuestra familia y él, seguido del último baile de invierno y el último baile de graduación. El hecho de que el último año de último año voló más rápido que cualquiera de los otros tres últimos años que mantuve en la corte no debería haber sido sorprendente: el tiempo se sigue acelerando a medida que envejecemos, como todos sabemos.

Todo su último año se convirtió en una serie de duelos para padres.

Aún así, me sorprendió. Durante el año de despedida me deleitaría con su breve atención, nuestras cenas rápidas de sushi, la oportunidad de escucharlo tocar y cantar una nueva canción. Esos fueron los momentos bendecidos, los que fotografié y grabé en video en un intento de mantenerlos, mantenerlos presentes para siempre. Pero al igual que sus hijos, no puede aferrarse a ellos, realmente no, porque una vez que el momento se va, lo es. Están las fotos, pero la experiencia ha pasado.

Si está en el año de despedida con su último estudiante de último año en la escuela secundaria o el primero, esté presente. Esfuércese por hacer su mejor año de crianza a tiempo completo. Trata de estar tranquilo y de apoyo ya que las personas mayores están bajo una presión increíble en estos días, y trata de no usar “esa cara”. Pero si lo haces, está bien, también. He llegado a comprender el hecho más irónico de todo durante el año de despedida. Cuanto más cerca esté de su hijo, mejor será su relación, más difícil será dejarlo ir. Incluso cuando sabes que debes hacerlo, incluso cuando lo dejas en esa gran ciudad en su dormitorio en el cielo.

Un amigo mayor sabio y maravilloso me dijo que este hito de la vida, el último niño que deja el nido, tomará tiempo. Ella aconsejó darse tiempo y espacio para sentir la profundidad de la emoción que este punto de vida merece, incluso cuando es tentador adormecerlo todo con un frenesí de actividad o cenas. Y es tentador simplemente negar todos estos sentimientos. Lo sé, créeme. Por mucho que evité entrar a las habitaciones de los otros tres niños después de sus mudanzas universitarias, sé que tengo que entrar en la habitación de mi último hijo. Claro, necesito limpiar todos los refrigerios restantes que dejó mi desordenador, pero también enfrentar la realidad.

La vida ha cambiado, fundacionalmente, para mi esposo y para mí. Estuvimos casados ​​cinco meses cuando quedé embarazada con el niño número uno. Durante casi veinticinco años, mi identidad ha sido, ante todo, mamá. El año de despedida fue la preparación para el hecho de que, si bien aún soy mamá, ahora es muy diferente y para siempre.

Porque eso es lo que pasa con el nido vacío: estás solo, incluso si estás casado.

Los niños son los más ocupados con la escuela y las carreras y debo aceptar eso, recibir llamadas telefónicas y mensajes de texto cuando me lo ofrezcan, y estar feliz con el flujo de conexión establecido por ellos. Son sus reglas, ahora. Porque eso es lo que pasa con el nido vacío: estás solo, incluso si estás casado. Estás solo en la redefinición de tu vida. Estás solo al descubrir las nuevas conexiones, el nuevo ritmo de tu relación con tus hijos. Nadie puede explicar qué sentir o cómo actuar. Mientras que muchos de mis amigos dicen que están celebrando, reconectando con sus esposas y disfrutando de un ritmo más lento, la mayoría también llora.

Voy a elegir creer que los afortunados están llorando. Porque sabemos que la vida nunca será la misma. No estamos convencidos de que sea mejor, ¿cómo puede ser cuando es muy silencioso? Pero la vida, en todas las etapas que tenemos la bendición de vivir, es un regalo. Entonces, esto también es un regalo. Un regalo que temía abrir, pero uno, lo desenvolveré lentamente y con cuidado. Como lo sugirió mi sabio amigo, me tomaré el tiempo necesario para adaptarme y me permitiré sentir el alcance y la profundidad de la emoción. Y seguiré avanzando. Porque eso es lo que hacemos como mujeres, nuestra provincia especial es el hogar. Depende de nosotros a medida que avanzamos en este continuo de tiempo para recrear el significado del hogar. Mi nido está vacío, pero permanece. Las habitaciones vacías están listas para las vacaciones y los fines de semana largos. Con mi hijo menor en todo el país, me consuelo a mí mismo que otros dos niños se encuentren a tan solo un camino de distancia, y mi hijo mayor, gracias a Dios, está a quince minutos de distancia. Pero no puedo pasar el resto de mi vida deseando que las cosas fueran iguales, todas las habitaciones llenas. Incluso si un par de boomerang, no se quedarán.

El año de despedida fue el comienzo: un recordatorio lleno de hitos del progreso del tiempo, de una serie de eventos pasados. El nido vacío ha comenzado. No estoy seguro de lo que vendrá después, pero sí sé que está aquí, ahora. Al igual que el primer embarazo fue un acto de fe, el nido vacío también lo es. Exige creer en ti mismo y una redefinición de casi todo. Cuando comiences de nuevo, abrazas el vacío, en el centro descubrirás tu futuro. El desafío es encontrar la paz con esa soledad. Sé que si estoy abierto al cambio, la soledad y la nueva simplicidad de mi vida, esta etapa es solo un comienzo.

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Kaira Rouda es la EE.UU. Hoy en día autor superventas de El año de despedida y varios otros libros para mujeres. Conéctate con ella en www.kairarouda.com.

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