Adopté al bebé de un extraño después de que el cáncer de mama tomó la vida de su madre

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Cortesía de Heather Salazar

Mientras crecía en Tipp City, una pequeña ciudad en Ohio, tenía grandes planes. Cuando era más joven, trabajé mucho con niños y programas de lectura después de la escuela, así que pensé que entraría en algún tipo de trabajo social o que ayudaría a niños y adolescentes en riesgo. Me encantó darles el apoyo para que no puedan obtener otros lugares.

Pero a los 18 años, conocí a mi esposo Steve, y nos casamos un año después. Cuando tenía 28 años, teníamos tres hijos, Christian, Caleb y Cara, e iba a la universidad cuando no los estaba cuidando, solo trataba de terminar. Un día de 2002, cuando visitábamos a mi madre, su vecina se me acercó mientras jugaba con mis hijos en el patio. Me dijo que había estado ayudando a una mujer que tenía solo 23 años y que estaba luchando contra el cáncer de mama en etapa IV y me preguntó si conocía a alguien que quisiera tener la hija de la mujer. Una partera de profesión, era una persona compasiva y sabía que trabajar con poblaciones en riesgo siempre había sido una pasión mía, así que pensó que podría tener algunas ideas sobre cómo ayudar..

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Alexis Preston con Lexi antes de su muerte.
Cortesía de Heather Salazar

Pasé tres días rezando por eso. Mi esposo y yo no habíamos hablado sobre la adopción, ya teníamos tres niños pequeños, así que pensamos que habíamos terminado, pero después de cuatro noches de dar vueltas y vueltas, le dije: “Creo que se supone que debemos adoptar este bebé. ” Le pregunté si estaría dispuesto a hablar con Alexis Preston, la mujer que necesitaba ayuda..

Ese fin de semana fuimos a la megatienda de Meijer en Dayton, donde Alexis quería encontrarse. Delgada como un palo y vestida con una peluca, nos dijo: “Estoy buscando a alguien para llevar a mi bebé. Solo quiero saber que la amarás”. Mi esposo acaba de derretirse allí mismo; él habría hecho cualquier cosa por ella porque estaba muy enferma sin apoyo.

Durante las siguientes tres semanas, visité a Alexis y su bebé en los Servicios para Niños un par de veces, y vi que Alexis tenía que luchar por vivir. Ella no iba a entrar en este acuerdo pensando, Estoy encontrando a mi hija en casa porque voy a morir. Era más como, La encuentro en un buen hogar porque voy a mejorar, pero necesito ayuda para cuidarla ahora. Ella era una luchadora.

La bebé, también llamada Alexis, pero la llamamos Lexi, tenía 10 meses cuando la custodiamos por completo en junio de 2002. Durante el año siguiente, los tres niños y yo a veces tomamos a Lexi para ver a su madre en quimioterapia o para obtener comestibles. Traemos medicina a Alexis y hablamos sobre sus sueños para el futuro. (“Debería estar en American Idol”, decía, siempre valiente y orgullosa). La última vez que la vi, calva, 80 libras y solo 24, sollocé. Ella murió una semana después.

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Los niños de Salazar, de izquierda a derecha: Caleb, Lexi, Christian, Cara.
Cortesía de Heather Salazar

Al principio fue difícil adaptarse, pero la vida con Lexi se convirtió en una segunda naturaleza. Toda nuestra familia, pero especialmente Steve y yo, solo tenemos este inmenso amor por ella. Para nosotros, ella no es diferente a nuestros hijos biológicos. Le decimos a Lexi cuán duro luchó su madre y cuánto se parece a ella. Ahora, 10 años después, Lexi tiene 15 años y Cara tiene 16 y actúan como gemelas.


El mes de febrero después de que Alexis falleció, Steve y yo planeamos una pequeña escapada para nuestro aniversario. Estaba tomando una ducha para prepararme para nuestro viaje y pensé, Probablemente debería hacerme un autoexamen de mamas. Alexis era súper joven. Y sentí este bulto duro.

Si no hubiera sido por la madre de Lexi, nunca hubiera hecho ese autoexamen. Ella me salvó la vida.

Cuando los doctores me dijeron que era cáncer, gritaba en mi cabeza, ¿Qué? ¿Mis hijos van a perder a su madre? Y Lexi va a perder dos madres? Siempre soy el fuerte, pero no fui tan fuerte. Estaba enojado, tenía miedo y no quería hablar de eso. Una vez que empecé a perder mi cabello, llevaba una peluca en todas partes, porque no quería que nadie lo supiera. No quería que nadie sintiera pena por mis hijos. Pero mi esposo era una roca, y tuve la suerte de que mi cáncer respondiera al tratamiento.

Si no hubiera sido por la madre de Lexi, nunca hubiera hecho ese autoexamen. Ella me salvó la vida.


Avance rápido hasta hoy, y Lexi tiene que ser revisada, porque su madre tenía solo 22 años cuando fue diagnosticada. Esa fue una conversación realmente dura con el oncólogo; tanto Cara como Lexi pensaron que tenían cáncer cuando comenzaron a recibir los senos. Tuvimos conversaciones realmente sinceras con ellos, porque al final del día, pase lo que pase, todas las chicas solo quieren saber que va a vivir.

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Heather y su esposo después de su diagnóstico.
Cortesía de Heather Salazar


Con mi formación en trabajo social, siempre supe que quería ayudar a las mujeres a sobrellevar el cáncer de mama. Alexis regresó a casa de su mastectomía en un autobús. Nunca, ni una sola vez, alguien había ido a un tratamiento con ella hasta que nos conoció; es por eso que no iría la mitad del tiempo..

En 2007 conocí a Tracie Martin en una conferencia para jóvenes supervivientes. Me uní a la pequeña organización sin fines de lucro que ella comenzó, llamada Pink Ribbon Girls, y luego se convirtió en Presidenta / CEO.

Junto con Tracie, ayudé a escribir una subvención que nos ha dado los fondos para servir comidas saludables y ofrecer limpieza de la casa a pacientes con cáncer de mama. Esos fondos también se destinan al transporte para que otras mujeres no tengan que soportar esos largos viajes en solo como lo hizo Alexis, y así pueden saber que cuentan con el respaldo, aunque solo sea por extraños..

Venimos de diferentes orígenes, todos los socioeconómicos diferentes, y todos realmente quieren lo mismo: quieres vivir y quieres que tus hijos estén bien. Pienso en la madre de Lexi, y sé que podría haber sido muy fácil para mí.

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