Conductas adictivas: cómo controlar los comportamientos compulsivos en WomansDay.com

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Ilustración: Alanna Cavanagh

Casi todos los días escucho a un amigo o a un paciente hablar sobre ser “adicto” a algo: chocolate, ejercicio, correo electrónico, un programa de televisión. ¿Son estas realmente adicciones? No, no, si sigues la definición clásica de adicción, pero todavía son potencialmente problemáticos.

Permítanme explicar: la adicción, por definición, significa ser psicológica y físicamente dependiente de algo. Si eres adicto al alcohol, al tabaco o a las drogas, por ejemplo, experimentarás síntomas de abstinencia como un aumento en la presión sanguínea, náuseas, sudoración y temblores si dejas de tomarlo. Eso es porque estas sustancias cambian la química corporal y cerebral.

Hoy en día, muchas personas también usan el término “adicción” para referirse a la “necesidad” de repetir un comportamiento como apostar, comer, tener relaciones sexuales, hacer ejercicio, trabajar, comprar o navegar por Internet. Estas cosas son técnicamente compulsiones, no adicciones. Si un jugador compulsivo no llega al casino, puede sentirse incómodo, pero no va a obtener los batidos.

Por supuesto, una compulsión puede ser bastante grave, solo imagine a un jugador que se encuentra en una deuda importante o alguien que sigue teniendo aventuras a pesar del costo que está tomando para su matrimonio. La pregunta importante no es si algo realmente es una “adicción”, sino si tiene un impacto destructivo en tu vida o no. Si eres simplemente un fanático entusiasta de Alegría, probablemente no sea destructivo (a menos que estés tan obsesionado que te estás perdiendo la boda de tu mejor amigo para ver el espectáculo). Pero muchos consumidores compulsivos y compradores pueden causar estragos en su salud, relaciones o seguridad financiera.

Una de mis pacientes, Kate, * a menudo hablaba de su adicción al calzado intratable. Una mujer extrovertida de unos 40 años, reveló que tenía muchos más zapatos de los que podía usar o comprar, y sin embargo, le resultó casi imposible dejar pasar un par que le llamó la atención. Cuando estaba estresada, ella compraba zapatos. Cuando se sintió triste, compró zapatos.

Si Kate se obligó a no comprar zapatos durante una semana o dos, no se puso físicamente enferma. Pero rara vez pudo resistirse a comprar zapatos por mucho más tiempo que eso, a pesar de que había acumulado tantas deudas que su familia estaba en peligro de perder su casa y su esposo estaba pensando en dejarla..

Otro paciente, una mujer de 33 años llamada Meg, * vino a mí como un “último recurso” antes de someterse a una cirugía de derivación gástrica. Consumidora compulsiva, había estado comiendo bolsas enteras de dulces, galletas y papas en secreto durante años. Comía con frecuencia hasta que se sentía enferma. Tan pronto como terminó de abarrotar la comida, fue inmediatamente superada por la culpa. Sabía que comer en exceso la estaba matando lentamente, pero no podía dejar de hacerlo..

Que causa compulsiones?

Varios factores diferentes, biológicos y ambientales, pueden desempeñar un papel. En primer lugar, creemos que hay un componente genético, ya que los comportamientos compulsivos parecen recurrir en las familias. Meg, por ejemplo, mencionó que su hijo de 15 años jugaba videojuegos día y noche, y sus calificaciones, amistades y hábitos de sueño estaban sufriendo, todos signos de que él también desarrollaba una compulsión. Un desequilibrio de químicos en el cerebro llamado neurotransmisores también puede ser el culpable. Y también puedes estar genéticamente predispuesto a tener este desequilibrio.

Las compulsiones también suelen ir de la mano con la ansiedad y la depresión. La emoción del juego, la comodidad de comer, el colmo de la compra, todos ahogaron temporalmente los sentimientos de tristeza y preocupación. Pero, por supuesto, tan pronto como se acabe el momento, ese mal sentimiento regresa, y también lo hace el impulso de repetir el comportamiento tranquilizador..

Los expertos también piensan que, en algunos casos, las conductas compulsivas desencadenan las mismas vías neurológicas y centros de placer en el cerebro que las drogas, de ahí la sensación de “alta” cuando las realizas. Lamentablemente, cuanto más activas esas vías, más fuertes se vuelven, lo que hace que sea extremadamente difícil dejarlo. Tu entorno hace la diferencia, también. Si vieras a tu madre aliviando la tensión repitiendo un comportamiento (como limpiar, comprar o comer), podrías hacer lo mismo.

Por supuesto, no hay nada malo ocasionalmente (o incluso regularmente) disfrutando de muchos de estos comportamientos. Entonces, ¿cómo sabes cuándo ha cruzado la línea? Hágase estas preguntas:

1. ¿Estás preocupado con la planificación y el comportamiento??Por ejemplo, ¿tiene problemas para concentrarse y / o está retrasado en el trabajo porque está pasando tiempo haciendo compras en línea y / o tomando largas pausas para ir de compras??

2. ¿El comportamiento afecta negativamente a una o más áreas de tu vida??¿Estás peleando con tu esposo por las deudas que tienes de las compras??

3. ¿Eres reservado acerca del comportamiento la mayor parte del tiempo?? ¿Mantiene las bolsas de compras en el automóvil y las introduce en el interior más tarde??

4. Has hecho tu mejor esfuerzo para detener el comportamiento pero no has podido (o parado por un momento solo para reiniciar)?

Si respondió afirmativamente a alguna de estas preguntas, es posible que tenga dificultades con un comportamiento compulsivo y necesite ayuda. Aunque ver a un psicoterapeuta es la mejor opción, hay algunas cosas que puedes probar por tu cuenta:

Comience por admitir que tiene un problema. No puedes dejar de fumar hasta que seas honesto contigo mismo. En esta misma línea, puede ser muy útil decirle a otra persona (como un cónyuge o un amigo cercano) que cree que tiene un problema. Esto lo hace más concreto y más fácil de tratar. Y te hace más responsable de tomar medidas para cambiarlo.

Piensa en lo que está impulsando el comportamiento. Comprender las razones y las emociones detrás de su comportamiento lo ayudará a enfocarse en trabajar a través de esos asuntos. ¿Estás yendo al gimnasio noche y día para evitar verte pesado a medida que envejeces? ¿Estás navegando constantemente por Internet porque te sientes deprimido y solitario y quieres que te distraiga algo??

Intentar interrumpir o al menos posponer el comportamiento. Si vuelve a comprobar Facebook una vez más, trate de retener durante una hora. No tiene que posponerlo más y más cada vez. Es mejor ser errático al respecto, por lo que la próxima vez demorará 2 horas, luego 10 minutos, luego un día completo. Esto te ayuda a sentir cierto control sobre el comportamiento; el punto es recordarse que usted está a cargo, no su comportamiento compulsivo.

Cambia la forma en que lo haces. Si no puede dejar de comer dulces todos los días, trate de tomar una manzana o una barra de granola cada vez que quiera esa barra de chocolate. (Todavía está comiendo, pero está comiendo otra cosa). Haga su rutina de ejercicios fuera de servicio. Esto puede ayudar a sacudir la naturaleza ritual de la conducta compulsiva, que es parte de por qué seguimos volviendo a ella; se convierte en un hábito.

Para algunas compulsiones (como apostar o comer golosinas), es posible que lo mejor sea dejar de hacerlo por completo, ya que incluso un poco lo devolverá a un patrón..

Finalmente, si sientes que necesitas más ayuda, considera ver a un terapeuta. Una combinación de psicoterapia -para comprender las raíces del comportamiento- y terapia cognitivo-conductual -para darle herramientas para cambiar el comportamiento real- a menudo es lo que funciona mejor. En el caso de Kate, pudimos superar su compulsión de compra de zapatos centrándose en su estado depresivo subyacente. Todavía lucha de vez en cuando, pero se ha beneficiado enormemente de las sesiones de terapia individual y grupal (no muy diferente a AA).

A veces, los medicamentos también pueden ayudar. Si un comportamiento compulsivo es serio y no mejora con la terapia de conversación, un psiquiatra puede recetar un antidepresivo. Estos medicamentos afectan los niveles de serotonina y norepinefrina, dos sustancias químicas del cerebro que se han relacionado con el comportamiento compulsivo y con la ansiedad y la depresión que pueden acompañarlo..

Para más ayuda:

Muchas organizaciones tienen grupos de apoyo para ayudar con conductas compulsivas específicas. Algunos incluso ofrecen reuniones telefónicas o en línea. También puede encontrar a menudo un terapeuta que se especialice en tratar ese comportamiento a través de cada uno de estos grupos o la Asociación Americana de Psicología (APA.org).

• Comidas exageradas anónimas: OA.org.

• Consejo Nacional de Problemas de Juego: NCPGambling.org.

• Deudores anónimos: DebtorsAnonymous.org.

• reiniciar programa de recuperación de adicción a Internet: NetAddictionRecovery.com.

• Clutterianos anónimos (desorden / acaparamiento): Sites.Google.com/site/ClutterersAnonymous/Home.

Gail Saltz, MD, psiquiatra y psicoanalista, es profesora asociada clínica de psiquiatría en el New York Presbyterian Hospital, colaboradora del programa TODAY y autora de Becoming Real y Anatomy of a Secret Life..

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