Cuando tu cuerpo se vuelve contra ti

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Lisa Hubbell sufría de fatiga de los huesos a pesar de que dormía 10 u 11 horas al día. Pero su hijo acababa de comenzar el jardín de infantes, acababa de terminar una caminata de 60 millas de cáncer de mama y estaba ocupada con el trabajo, por lo que simplemente atribuyó su cansancio a una vida agitada. Pero cuando la fatiga no disminuyó y ella desarrolló dolor en las articulaciones unos meses después, supo que algo estaba realmente mal.

En diciembre de 2002, Lisa vio a un especialista que le dio un diagnóstico: la artritis reumatoide, un trastorno autoinmune en el cual el cuerpo ataca las articulaciones, haciendo que se vuelvan rígidas, hinchadas e increíblemente dolorosas. Ella tomó esteroides, lo que alivió la dolorosa inflamación articular. “Pero me hicieron nervioso, malhumorado y gordo”, dice Lisa.

Durante los próximos cuatro años, Lisa probó muchos otros medicamentos que se sabe que ayudan a la artritis reumatoide, pero para ella, o bien funcionaron temporalmente o no funcionaron en absoluto. Luego leyó acerca de un nuevo tratamiento experimental, Rituxan, y en el momento en que fue aprobado para la artritis reumatoide en 2006, el médico de Lisa se lo recetó. En solo unas semanas, Lisa pudo volver a una vida casi normal de cocina, jardinería y trabajo como escritora independiente. “Soy un chatarrero”, dice el hombre de 44 años, que vive en el área de Seattle. “Rituxan me dio la posibilidad de luchar de nuevo”.

Lisa es solo una de las aproximadamente 14 a 23 millones de estadounidenses, tres cuartas partes de las cuales son mujeres, que padecen trastornos autoinmunes, un grupo de 80 o más afecciones (que incluyen diabetes tipo 1, lupus, artritis reumatoide, psoriasis y esclerosis múltiple). en el que tu sistema inmune básicamente se vuelve en tu contra y ataca a los órganos y tejidos sanos.

Pero hay noticias prometedoras: gracias a una mayor conciencia de cuán extendidos están estos trastornos, son casi tan comunes como el cáncer y la enfermedad cardíaca, ahora los médicos entienden más acerca de qué los causa y han desarrollado mejores herramientas de diagnóstico y tratamientos..

“Solía ​​ser que el tratamiento de enfermedades autoinmunes se basaba en uno de dos principios”, explica Noel R. Rose, MD, PhD, director del Centro de Investigación de Enfermedades Autoinmunes de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore. “O reemplazamos el funcionamiento del órgano dañado, como lo hacemos con la glándula tiroides en la enfermedad tiroidea, o suprimimos todo el sistema inmunológico, como lo hacemos en el lupus y la artritis reumatoide. Pero ahora hemos desarrollado medicamentos que se dirigen a las partes específicas del sistema inmune que son responsables de la enfermedad “.

Por qué el aumento?

Durante las últimas décadas, la cantidad de personas con trastornos autoinmunes se ha disparado. Ciertamente, se está diagnosticando a más personas, pero esa no es la única razón. Algunos expertos creen que el aumento dramático se debe en parte al aumento de la contaminación y los productos químicos en el medio ambiente, que activan su sistema inmunológico de la misma manera que lo hacen las infecciones. Otros investigadores piensan que la epidemia de obesidad entra en juego: la obesidad puede causar inflamación, lo que puede impulsar al sistema inmunitario a atacar el cuerpo. Otro posible culpable: ser “demasiado limpio”. La llamada hipótesis de la higiene se basa en la noción de que cuando no estás expuesto a virus, bacterias y otros gérmenes, tu sistema inmunitario se desarrolla de manera diferente. Cuando se expone a estas cosas, puede responder de una manera que lo predispone a una enfermedad autoinmune, dice Anne Davidson, MD, reumatóloga del Feinstein Institute for Medical Research en Nueva York..

Debido a que las enfermedades autoinmunes afectan a tres veces más mujeres que hombres, los científicos sospechan que la hormona estrógeno también puede desempeñar un papel, dice Betty Diamond, MD, jefa del Centro de Enfermedades Autoinmunes del Sistema de Salud North Shore en Nueva York. Y aunque todavía no está claro si el estrés causa o simplemente exacerba los trastornos autoinmunes, la investigación sugiere que las hormonas del estrés constantemente elevadas pueden dañar el sistema inmunológico. De hecho, numerosos estudios de personas bajo estrés crónico muestran que tienen niveles mucho más altos de una proteína que causa inflamación.

La exposición a ciertos virus como Epstein-Barr también puede provocar que el cuerpo dañe sus propias células. “Estas infecciones pueden permanecer en nuestros cuerpos mucho después de que nos hayamos recuperado de la enfermedad original y causen que el sistema inmune se ataque a sí mismo como un invasor extraño”, dice John Harley, MD, PhD, presidente del Programa de Investigación de Artritis e Inmunología en la Fundación de Investigación Médica de Oklahoma en Oklahoma City.

Una cosa que los expertos saben con certeza es que sus genes desempeñan un papel. “Aproximadamente un tercio de su riesgo de desarrollar una enfermedad autoinmune se hereda”, dice la Dra. Rose..

Un diagnóstico más rápido

Debido a que los síntomas de trastornos autoinmunes como el dolor y la fatiga son difíciles de medir, y otros como la inflamación y el aumento de peso o la pérdida de peso pueden ser causados ​​por muchas otras enfermedades, obtener un diagnóstico puede ser difícil. Pero un descubrimiento se ha convertido en una advertencia temprana útil: ciertos genes y combinaciones de genes se han relacionado con estas condiciones. “Esperamos que en los próximos 10 años haya una prueba genética que pueda predecir quién tiene un mayor riesgo de trastornos autoinmunes, por lo que podemos hacer pruebas de detección más agresivas en esas personas y tratarlas antes de que se haya producido un daño irreparable”, dice el Dr. Rosa. (En realidad, los expertos ya pueden hacer esto con diabetes tipo 1. “En familias con un niño diabético, podemos reunir información genética sobre el hermano” normal “, probarlo para detectar anticuerpos y predecir con bastante certeza si o ella desarrollará diabetes en los próximos cinco años “, explica.

Los médicos también ahora tienen una comprensión más clara de los resultados de una prueba de sangre llamada prueba de anticuerpos antinucleares, que detecta si está produciendo anticuerpos contra sus propias células. Y aunque un problema con el diagnóstico de muchos (pero no todos) de estos trastornos es que no hay una prueba específica para detectarlos, los expertos son mucho mejores al detectar las anomalías que pueden causar, dice Josiah Wedgwood, MD, presidente de el Comité Coordinador de Enfermedades Autoinmunes en los Institutos Nacionales de Salud.

Mejores tratamientos

Todos estos descubrimientos han llevado al desarrollo de una nueva clase de medicamentos llamados inhibidores del TNF (factor de necrosis tumoral), que detienen las señales que causan la inflamación. “Los TNF son un verdadero avance conceptual, ya que no suprimen todo el sistema inmune y causan los problemas de salud y los efectos secundarios que otros medicamentos pueden”, dice el Dr. Rose..

“Para muchas enfermedades autoinmunes, los tratamientos existentes tenemos trabajo, como la hormona de reemplazo tiroideo para la enfermedad tiroidea y las inyecciones de insulina para la diabetes”, agrega el Dr. Diamond. “Pero para los trastornos más difíciles de tratar y las personas que no pueden tolerar los esteroides, estos medicamentos brindan una nueva esperanza. En lugar de estar destinados a una silla de ruedas, los pacientes pueden mantenerse independientes e incluso seguir trabajando. Realmente han transformado la vida de las personas. ”

Protege tu sistema inmune

Mantener un peso saludable. La obesidad puede causar inflamación en el cuerpo, lo que puede activar el sistema inmune.

No fumes. La investigación muestra que duplica el riesgo de artritis reumatoide y los expertos creen que probablemente aumente las probabilidades de desarrollar otras enfermedades autoinmunes.

Ejercicio. Fortalece su sistema inmunológico y reduce los niveles de hormonas del estrés. Además, el ejercicio regular de bajo impacto (caminar, andar en bicicleta, nadar) puede reducir la fatiga a menudo debilitante que acompaña a los trastornos autoinmunes como el lupus, la artritis reumatoide y la esclerosis múltiple, según estudios recientes..

Vete verde cuando limpies. Reducirá su exposición a productos químicos.

Las nuevas drogas

Humira (adalimumab)
TRATOS artritis reumatoide, artritis juvenil, artritis psoriásica, espondilitis anquilosante (una forma de artritis) y psoriasis moderada a severa. También para la enfermedad de Crohn si otros tratamientos no funcionan.
DADO COMO una inyección, generalmente cada dos semanas.

Enbrel (etanercept)
TRATOS artritis reumatoide, psoriasis moderada a severa, artritis psoriásica, espondilitis anquilosante, artritis juvenil.
DADO COMO una inyección una vez a la semana.

Remicade (infliximab)
TRATOS artritis reumatoide, artritis psoriásica, colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn, espondilitis anquilosante y psoriasis severa.
DADO COMO una infusión intravenosa a intervalos de varias semanas.

Cimzia (certolizumab pegol)
TRATOS enfermedad de Crohn moderada a severa en adultos que no han respondido a la terapia convencional.
DADO COMO inyecciones una vez cada cuatro semanas.

Rituxan (rituximab)
Los medicamentos enumerados anteriormente son inhibidores de TNF; este medicamento es lo que se llama terapia de células B Se dirige a las células que desempeñan un papel en la artritis reumatoide.
TRATOS Artritis Reumatoide; también se está probando para la esclerosis múltiple.
DADO COMO dos infusiones separadas por dos semanas; repite cada seis meses.

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