Patient Navigator: qué es un navegador para pacientes

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John Dolan

No hace mucho, Felicia Mahone mantenía a una madre de cuatro personas durante un tedioso tratamiento de quimioterapia de una hora de duración, cuando la mujer, que estaba sola en el hospital porque sus hijos estaban en casa con su abuela, le decía: “Nosotros” Estoy tan agradecido contigo. Como mi madre no puede estar en dos lugares a la vez, dice que tranquilizas su mente cuidándome “.

Ese tipo de interacción es lo que mantiene a Felicia, de 34 años, comprometida con su trabajo. Como navegante de pacientes a través de Avon Foundation en Grady Memorial Hospital en Atlanta, brinda apoyo a seis pacientes con cáncer de mama: asisten a citas médicas con ellos, visitan antes y después de las cirugías y se comunican por teléfono para expresar sus sentimientos sobre qué están pasando. Dedica de 1 a 6 horas por semana a sus deberes y se le paga un estipendio de $ 200 por mes. (También trabaja a tiempo completo en una guardería en el área).

Felicia, lamentablemente, sabe muy bien lo que es pasar por un momento traumático sin una gran red de apoyo. Diagnosticada con cáncer de mama en 2007 a los 27 años, Felicia estaba aterrorizada: su madre murió de la enfermedad en 1990, cuando tenía 29 años. Al menos, pensó Felicia, tenía parientes que la ayudarían durante los 12 meses de tratamiento, que incluyó una mastectomía, quimioterapia y eliminación de ovarios. Pero la mayoría no la visitó en el hospital. “Una vez, necesitaba una transfusión de sangre, y nadie estaba a mi lado. Tenía tanto miedo”, recuerda. “Entiendo que algunas personas le tienen miedo a los hospitales, y otras simplemente bloquean las cosas con las que no quieren lidiar. Pero nunca olvidaré esa sensación”.

Hace tres años, finalmente sin cáncer, Felicia se enteró del programa de navegación. Ella se inscribió rápidamente y completó el entrenamiento de 8 horas. “Pensé que esta podría ser mi oportunidad de reconciliar esa terrible sensación de estar enfermo, asustado y solo”, dice Felicia. “Quería asegurarme de que ningún paciente sentiría como lo hice durante el tratamiento”.

Debido a su experiencia, se encuentra en una posición única para responder honestamente a las preguntas de los pacientes sobre el tratamiento y la recuperación y ayudar a mitigar sus temores. Felicia dice que simplemente estar allí también brinda esperanza. “Pueden ver que todavía estoy de pie”, dice..

Ella también ayuda con asuntos prácticos que pueden ser estresantes. Por ejemplo, si un paciente necesita su medicamento pero no tiene automóvil, Felicia conduce a la farmacia para recogerlo. Si ella necesita una peluca, Felicia recomienda dónde comprarla. Y si una mujer tiene problemas financieros, Felicia la ayuda a encontrar formas de ahorrar en otras áreas para pagar mejor la atención.

Y a veces los pacientes solo necesitan un descanso para lidiar con la enfermedad, y Felicia aligera el estado de ánimo preguntándoles sobre sus familias, amigos y aficiones..

“Cada reunión o llamada telefónica es un gran recordatorio de que lo que haces por los demás es más importante que lo que pueden hacer por ti”, dice Felicia.

Involucrarse

Si desea ser un navegador de pacientes, pregunte a un trabajador social en su hospital local si ofrece un programa de capacitación y cómo puede inscribirse. Para obtener más información sobre este creciente campo, suscríbase al boletín electrónico en PatientNavigator.com o regístrese para ser miembro de la Asociación Nacional de Consultores de Defensa de la Salud (NAHAC.com).

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