Tomar medicamentos caducados: fechas de caducidad de medicamentos y medicamentos

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¿Deberían quedarse sus pastillas o deberían ir? Ir por la fecha de vencimiento no es satisfactorio; muchas personas sospechan que sus medicamentos son perfectamente utilizables meses después de que supuestamente expiraron. Y tienen razón: un estudio de la década de 1980 realizado por la FDA y el ejército reveló que la mayoría de las píldoras siguen vigentes años después de su fecha de vencimiento. pero como puedes estar seguro? Hablamos con médicos, farmacéuticos y la FDA para obtener estos 10 consejos para medir la precisión de una fecha y más..

1. Qué guardar, qué tirar

“En general, diría que muchos medicamentos orales son seguros para tomar un año o dos más allá de su fecha de vencimiento marcada”, dice Sara Bingel, farmacéutica clínica farmacéutica en el Hospital Mount Sinai de la ciudad de Nueva York..

Guardar después de la caducidad: Analgésicos (Tylenol, aspirina), pastillas para el dolor de cabeza, medicamentos para la alergia (Benadryl), stomach meds (Tums) y pastillas para el resfrío / gripe

Mezcle después de la caducidad: Antibióticos, nitroglicerina (para el dolor de pecho), medicamentos que salvan vidas, medicamentos líquidos / de suspensión y medicamentos para niños

2. Respete las fechas de caducidad de las drogas que salvan vidas

La FDA exige a los fabricantes que determinen cuánto tarda un medicamento en alcanzar un nivel de potencia del 95%; cuando se alcanza ese nivel, está “caducado”. El punto: las fechas de caducidad son sobre la eficacia, no la seguridad. “¿Qué tan importante es que necesites obtener la cantidad correcta en tu cuerpo?” dice Michael J. Negrete, PharmD, CEO de la Pharmacy Foundation of California. “Podría estar dispuesto a tirar los dados con jarabe para la tos. No es gran cosa si la potencia está baja y no ayuda mi tos. Pero imagina un EpiPen, que evita que la gente entre en shock anafiláctico, no funcione”.

3. Darse cuenta de que no hay fórmula mágica

“Digamos que toma un año para que la potencia de un medicamento disminuya al 95%”, dice Paul Langevin, MD, director de anestesiología cardíaca del Hospital Waterbury en Waterbury, Connecticut. “No puedo decírtelo seis meses después si está al 93% de potencia o al 33%. Esa información no está disponible”. No está disponible porque las compañías farmacéuticas no quieren gastar dinero en las pruebas. ¿El punto? Si no se siente cómodo con las suposiciones, vaya antes de la fecha marcada.

4. Mantenga los sólidos, mezcle los líquidos

Las cápsulas de gel, los líquidos y las suspensiones (en los que el ingrediente activo se “suspende” en líquido) pierden potencia más rápidamente que las píldoras y las cápsulas y, lo que es peor, corren el riesgo de contaminarse con bacterias. “Piensa en leche rancia”, dice Bingel. ¿El resultado? Preste atención a las fechas de vencimiento de los medicamentos líquidos.

5. Guarde los medicamentos almacenándolos bien

Las fechas de caducidad se basan en la suposición de que un paquete sin abrir se almacena en un lugar fresco, seco y oscuro. Es por eso que es inteligente tener en cuenta las condiciones de almacenamiento al decidir si conservar un medicamento: un paquete sin abrir de Benadryl guardado en un cajón oscuro en una ciudad seca del sudoeste probablemente funcionará durante años después de la fecha de vencimiento. Por el contrario, los botiquines, a menudo colocados en baños húmedos, suelen ser lugares terribles para los medicamentos. Lo mismo ocurre con los coches calientes y soleados.

6. Deshacerse de los antibióticos caducados

“Aconsejaría a los pacientes que nunca tomen antibióticos que hayan expirado”, dice Bingel. “Es posible que no maten completamente a las bacterias y provoquen una infección resistente”. Peor aún, la tetraciclina, un antibiótico común, es uno de los pocos medicamentos que se ha demostrado que es tóxico (no solo menos potente) después de su fecha de caducidad..

7. Sepa dónde se originaron los medicamentos

Las farmacias toman píldoras de sus envases originales, las vuelven a embalar y ponen nuevas fechas de vencimiento. Es difícil ser definitivo, pero es probable que un medicamento dispensado por una farmacia pierda su potencia más rápido que un medicamento que permanece en un envase cerrado, incluso si no se abre el envase de la farmacia. Piense en ello como otro factor a tener en cuenta al hacer sus conjeturas sobre qué conservar y qué arrojar.

8. Busque las pistas visuales

Si una píldora se derrumba en su mano, probablemente sea mejor no tomarla. Pero también hay pistas más sutiles, como el olor: la aspirina demasiado vieja, por ejemplo, huele a vinagre. “Sospeche de cualquier cosa que parezca fuera de lo normal”, dice Negrete. Los tintes descoloridos o los olores graciosos en realidad no significan que la droga sea menos potente, pero son indicios de que algo se está descomponiendo, una buena razón para conseguir una nueva botella..

9. No guardes los medicamentos para niños

“Debido a que los niños son más pequeños y sus sistemas metabólicos no están completamente desarrollados, no me aferraría a los medicamentos de los niños más allá de las fechas de vencimiento”, dice el Dr. Langevin. “Además, muchos medicamentos para niños se preparan en suspensiones para que los niños los tomen, y esos líquidos aromatizados pueden descomponerse y adquirir crecimiento bacteriano”.

10. Revise su gabinete de medicamentos una vez al año

La American Medical Association recomienda limpiar su botiquín una vez al año. Puede ser tentador, si usted es del tipo organizado, decantar las drogas de uso frecuente en frascos etiquetados que combinan, pero no mantener las píldoras en sus envases originales protege contra la confusión y, por lo tanto, es más seguro, dice Negrete. Sin embargo, saque esas bolas de algodón de las botellas; aceleran la descomposición.