Qué decir cuando muere una mascota – Cómo consolar a un amigo que perdió una mascota

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La mascota de tu amigo acaba de morir y está devastada. Si bien sabes que es un momento triste, es posible que no puedas captar la confusión emocional que está experimentando si nunca has tenido una mascota. “A los padres de mascotas se les hace sentir culpables cuando su dolor es más extremo de lo que sería para un ser humano”, dice Coleen Ellis, fundadora de Two Hearts Pet Loss Center. Pero una encuesta reciente muestra que el 91% de los dueños de mascotas piensan en sus animales de compañía como familiares. Para su amigo, eso significa perder a su pequeño es como perder un cónyuge, hijo, hermano o padre. Y es por eso que debes evitar hacer estos nueve comentarios hirientes.

1. “Fue solo un animal”.

Después de que su dálmata de 12 años murió, Teresa Henderson de Dallas, TX, fue aplastada cuando su suegra dio a entender que no era su familia. “Buster estaba allí para nosotros todos los días”, dice ella. Minimizar la pérdida es una de las peores cosas que puede hacer, dice Stephanie LaFarge, PhD, directora sénior de servicios de asesoramiento de la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales (ASPCA). “Hágale saber al propietario que usted respeta la pena que siente”, recomienda la Dra. LaFarge. Muestre su apoyo enviando una tarjeta o donando a un refugio local a nombre de la mascota.

2. “Siempre puedes obtener otro”.

“Me sorprendió que la gente me dijera que reemplazara Mystery de inmediato”, dice Madison, WI, nativa de Niki Young, cuya mezcla de laboratorio de husky de 13 años falleció el año pasado. “Necesitaba tiempo para reflexionar sobre nuestra relación”. Puede pensar que conseguir una nueva mascota hará que su amigo se sienta mejor, pero los propietarios a menudo no están emocional ni financieramente preparados para recibir a otro animal, dice Marty Becker, DVM, columnista destacado de VetStreet.com. “No menciones el tema hasta que ella empiece a insinuar que está lista”, aconseja..

3. “Sabías que su vida sería corta”.

Cuando una persona primero recoge a su nuevo cachorro o gatito, lo último que le viene a la cabeza es la cantidad de años que pasarán juntos. “A veces las personas simplemente se enamoran y no piensan en la vida del animal”, dice el Dr. Becker. Además, esa corta vida dura muchos años, que es lo suficientemente larga como para que un dueño se disguste cuando su querido amigo muere. Recordar los años limitados de un amigo de la mascota “no cambiará la respuesta emocional que tiene”, dice la Dra. LaFarge. “Es mejor empatizar con ella y no tratar de sacarla de su dolor”.

4. “Tendrás tanto tiempo libre ahora que él se fue”.

Puede que tengas buenas intenciones, pero señalar los aspectos positivos de la ausencia de la mascota puede parecer insensible. “Ese comentario enfatizó el hecho de que Mystery no estaba cerca y la extrañaba mucho”, dice Niki. Un gran no-no: recordándole a su amiga que podrá irse de vacaciones. “Puede ser cierto, pero es doloroso porque es parte de la pérdida”, dice la Dra. LaFarge. Enfóquese en cambio en la relación especial que compartió con su mascota.

5. “No puedo creer cuánto gastó en el tratamiento”.

Nunca es una buena idea preguntar cuánto o incluso qué tan poco le puso su amigo al tratamiento de su mascota terminal, especialmente después de la muerte. Algunas personas pueden gastar todos sus ahorros para aferrarse a su cuerda de salvamento tierno. Otros no pueden pagar ciertos procedimientos. “No quieres que se sienta culpable por cualquier decisión que haya tomado”, dice el Dr. Becker. Piénselo de esta manera: no criticaría cómo paga su automóvil o su casa, así que no haga ningún comentario sobre cómo financió el cuidado de la salud de su mascota.

6. “Esa raza siempre tiene problemas. No consigas otra”.

Para algunos padres de mascotas, una raza en particular tiene un valor sentimental. “Muchas personas crecen con una mascota familiar favorita y se apegan a esa raza”, explica el Dr. Becker. “El animal es una forma de rendir homenaje a la familia”. Aunque no debe ignorar por completo sus preocupaciones sobre los problemas de salud de una determinada raza, nunca le dé a su amigo un ultimátum sobre qué tipo de mascota debería obtener a continuación. “Puede advertirle que no tome esa decisión, pero no agregue que no debería obtener otra”, dice la Dra. LaFarge..

7. “¿Por qué todavía tienes esos juguetes?”

Cuando su boxeador de nueve años comenzó a luchar contra la pancreatitis, Teresa se sintió herida cuando un amigo la llamó por conservar los tesoros de su bebé. “Ella hizo parecer que los juguetes no eran un gran problema”, dice ella. “Se sentía insensible”. A pesar de que los juguetes pueden parecerle inútiles, los propietarios conservarán los recuerdos de sus animales durante años. “Esas cosas son como tótems”, dice el Dr. Becker. “Algunas personas omiten el plato de comida o la cama como un monumento a esa mascota”. Si no puede pensar en algo positivo que decir, evite hablar sobre las pertenencias del animal.

8. “¡No puedo creer que mantengas los restos en tu sala de estar!”

Independientemente de lo loco que pueda parecer, tener una urna en exhibición es la forma en que su amigo recuerda la vida de su peludo camarada. Si siente que está avergonzando su decisión, es posible que oculte sus sentimientos por completo. “Los padres de mascotas se ven obligados a adivinar cómo otros percibirán sus acciones”, dice Ellis. En lugar de dejar que tu amigo llore solo, escucha lo que ella planea hacer sin emitir juicios.

9. “¿Por qué te toma tanto tiempo superar esto?”

Después de tener un animal leal y amoroso a tu lado día y noche, puede ser extremadamente difícil como dueño lidiar con la muerte. “Incluso la persona más preparada puede pasar años recuperándose de la pérdida”, dice el Dr. Becker. Evite regañar a su amigo sobre volver a la realidad y reconocer las dificultades que está experimentando. “Honre su historia preguntando por la mascota y dejándola compartir”, sugiere Ellis. Demostrar que comprende la importancia de la pérdida es lo más importante.