Apoyo al suicidio para las familias – Historias de la amistad

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Lise Metzger; cabello de Melissa Short; maquillaje de Jessica Hall; ambos para Les Cheveux Salon & Day Spa

Cuando Lori Wyatt (izquierda) marcó por primera vez el número de teléfono de Linda Kennedy en junio de 2009, las dos mujeres eran completamente extrañas. Pero ya tenían algo significativo en común. Linda (centro) acababa de perder a su hijo de 27 años, John (arriba a la derecha), para suicidarse en abril, y el hijo de Lori, Nicholas, de 16 años (abajo a la derecha), también había muerto por suicidio 14 años atrás. Voluntaria del banco de tejidos y órganos sin fines de lucro LifeNet Health, donde ambas madres habían donado los órganos de sus hijos, Lori llamaba a Linda para ayudarla a sobrellevar su dolor.

Lori, de 59 años, comenzó a consolar a las mamás como una “compañera de duelo” voluntaria justo después del décimo aniversario de la muerte de su hijo, cuando se dio cuenta de que “deseé haber tenido a alguien como yo con quien hablar durante las primeras etapas”, dijo. dice. Cuatro años después, se encontró en la línea con Linda.

“Nuestra primera conversación comenzó un poco incómoda”, dice Linda, de 52 años. “La voz de Lori fue reconfortante, pero cuando ella me pidió que describiera a John, pensé: ‘Él fue … uhhh … umm’. No pude encontrar las palabras. Estaba tan sumida en mi dolor que ni siquiera podía pensar. Sin embargo, cinco minutos después, me hizo reír “, dice Linda,” y era la primera vez que me reía en dos meses.”

Muy pronto, la frecuencia de sus llamadas telefónicas aumentó de dos o tres veces por semana a varias veces por día. “Descubrimos que nos gustaba hablar entre nosotros”, dice Linda. “Lori fue la primera persona con la que hablé y quien la recibió. Hablar con un desconocido me permitió abrirme de una manera que no podía con mi familia, todos nos heríamos muchísimo y no quería agravar su dolor. “

Lori nunca fingió ser una consejera entrenada. “Lori siempre fue solo otra mamá. Era un hombro para llorar, y también era una mano para agarrar cuando lo necesitaba”, dice Linda, quien le preocupaba que olvidara todos los pequeños detalles sobre su hijo. “Realmente me asusté cuando no podía recordar su canción o color favorito, pero Lori me convenció y poco a poco los recuerdos volverían a mí. Tiene un verdadero regalo”.

Poniendo una cara a la voz

Las dos mujeres vivían en Virginia con cuatro horas de diferencia. Dos meses después de su primera llamada telefónica, Lori estaba visitando la oficina de LifeNet en Roanoke y decidió sorprender a Linda en su trabajo en Walmart..

Lori entró al laboratorio de fotografía, donde Linda estaba estacionada en ese momento, y se quedó junto a la pared, esperando el momento adecuado para saludar. Al tratar a Lori como a cualquier otro cliente, Linda preguntó: “Hola, ¿puedo ayudarte?” Lori respondió, “¿Eres Linda?” Antes de que ella pudiera terminar la pregunta, Linda recuerda, “¡grité ‘Lori!’ y la abrazó “.

“Lo supe tan pronto como escuché su voz”, dice Linda, quien inmediatamente estalló en lágrimas y risas en los brazos de Lori. Linda tomó su hora del almuerzo en ese momento y los dos alcanzaron a una Wendy’s cercana durante una hora. “Todo este tiempo, habíamos estado hablando de mi dolor, pero ese día fue la primera vez que Lori me habló de Nick”, dice Linda. “Me sentí mucho más cerca de ella después de eso”.

Dando la vuelta a las tablas

Durante el transcurso del próximo año, Lori ayudó a Linda a aprender cómo sentir su dolor sin tocar fondo cada vez. “Una vez que tuve un control sobre las cosas, comencé a preguntar, ‘OK, ¿hay algo en lo que pueda ayudarlo?'”, Dice Linda, quien ahora se está convirtiendo en una voluntaria de duelo ella misma. “Nuestra relación se convirtió en algo mucho más mutuo”.

Así es como Linda se dio cuenta de que algo andaba mal con su amiga durante una conversación telefónica en mayo de 2010. “No era su habitual alegre y optimista. Había una sensación de silencio en su voz”, recuerda Linda. Lori trató de ignorar las preguntas de su amiga, pero Linda presionó hasta que Lori le reveló que acababa de recibir malas noticias de su médico. Debido a un trastorno genético no diagnosticado previamente, sus dos riñones estaban fallando, funcionando a un 9% inquietantemente bajo (las personas generalmente comienzan la diálisis cuando están por debajo del 15%). Ella necesitaba un trasplante de inmediato.

Sin vacilación, Linda dijo: “¡Inscríbanme!”

Aunque conmovida, Lori no tomó de inmediato a Linda su generosa oferta. Nivelada y tranquila, contempló su próximo movimiento. Otras cuatro personas, además de Linda, se ofrecieron para convertirse en donantes, incluido el esposo de Lori, Jim. Los cinco fueron evaluados y, para sorpresa de Lori, los cinco coincidieron. “Me sentí muy, muy afortunado, no podía creer que tuviéramos que rechazar a la gente”.

Sin embargo, durante las etapas finales de las pruebas, Linda resultó ser la mejor candidata. ¿El único truco? Necesitaba bajar 20 libras para asegurarse de que su salud no se viera afectada por el trasplante invasivo. Se fue a trabajar de inmediato, comiendo ensaladas, bebiendo mucha agua y haciendo ejercicios para perder el peso. Ella caminó durante 30 minutos en la cinta antes y después del trabajo, luego hizo cuatro vueltas alrededor del perímetro de Walmart durante una hora durante el almuerzo. “Recé para que Dios me ayude a llegar allí, ¡así que ahí lo tienes!” ella dice. Su mayor motivación para bajar de peso, dice, fue evitar darle a Lori lo que en broma llama “productos dañados”. En cuatro meses, alcanzó su objetivo y se preparó para la cirugía. “Mi familia estaba detrás de mí al 100%”, dice ella..

Dicho eso, se encontró con algunos opositores. “Algunas personas preguntaron, ‘¿Cómo podrías darle un riñón a un perfecto desconocido?’ Y traté de explicar que, aunque solo nos habíamos conocido una vez, ella era mi amiga “, dice Linda. “Realmente creo que conocerla fue una intervención divina, que Dios la envió a mí”. La noche antes de la cirugía, Linda se quedó en la casa de Lori y se sentó a la mesa de la cocina mientras Lori preparaba la cena. Luego, el 1 de febrero de 2011, Lori recuerda: “Nos abrazamos y fuimos llevados a cirugía”. Las dos madres yacían en las mesas de operaciones en el centro médico en Richmond, donde los cirujanos realizaban el trasplante de cinco horas.

Mirando hacia el futuro

“Lo primero que dije después de despertarme de la cirugía fue: ‘¿Cómo está Linda?’ y lo primero que dijo después de despertarse fue: ‘¿Cómo está Lori?’ “, relata Lori. Ahora, un año y medio después, Lori bromea diciendo que el efecto secundario más notable es su ansia de chocolate recién descubierta. “Cuando el riñón de Linda decide que quiere un trozo de chocolate, déjame decirte, tengo que ir a buscarlo”, dice..

A pesar de su distancia física, las dos mujeres a menudo se reúnen para sentarse en el porche y el álbum de recortes de Lori. “Linda y yo somos como hermanas ahora. Más cerca que hermanas, en realidad, ya que compartimos un órgano”, dice Lori. “Me preguntaba por qué los destinatarios tenían problemas para escribir una nota a la familia del donante”, agrega. “¿Por qué sería eso difícil?? Pensé, hasta que recibí un riñón. No hay palabras para lo agradecido que estoy, pero pasaré el resto de mi vida tratando de encontrarlas “.

Linda siente lo mismo sobre la insuficiencia de las palabras De nada. “Hay mucho más que eso”, explica. “Ella me salvó la vida primero. Donar mi riñón a ella me dio un propósito. Cuando perdí a John, me quitaron un gran regalo. Pero también se me ha otorgado un gran regalo. Así como una mala decisión puede cambiar tu la vida, una decisión correcta también puede cambiar tu vida para siempre “.

CRISTINA GOYANES es escritora en Brooklyn, NY.

Para convertirse en donante, visite OrganDonor.com.

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