Lea la historia de una mujer sobre la supervivencia de la enfermedad de Hodgkin en WomansDay.com

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Poco después de mi 40 cumpleaños, tomé un sorbo de Pinot Grigio e inmediatamente sentí un dolor punzante en mi cuello y hombros. Estuve en un cóctel con colegas y no quería hacer una gran cosa con eso, así que continué conversando. Pero el dolor duró varias horas.

Al principio no me preocupé demasiado. Recientemente me habían dado un masaje, y pensé que el terapeuta debía haberme presionado demasiado en el cuello y alrededor de la clavícula. Pero durante las siguientes semanas siguió sucediendo. Si tomé una copa de vino en una fiesta o una cerveza en un juego de indios, cada vez que el dolor punzante empezaba y duraba unas pocas horas. Nada de lo que hice, hielo, calor, ibuprofeno, pareció ayudar.

Cuando finalmente descubrí la conexión entre el alcohol y el dolor en el cuello y la clavícula, no supe qué pensar. No soy una de esas personas que acude al médico cada vez que le duele la cabeza, pero esto fue demasiado extraño. Así que busqué en Google “dolor en los ganglios linfáticos después de beber alcohol” (había tenido glándulas mono e hinchadas cuando era niño, así que sabía que había ganglios linfáticos en ambas áreas que estaban doliendo).

Rápidamente encontré un hilo en el sitio web de la Sociedad de Lucha contra la Leucemia y el Linfoma, donde las personas hablaban sobre “el extraño dolor del alcohol”. Tenían la enfermedad de Hodgkin, un cáncer del sistema linfático. ¡La idea de que mi extraño síntoma pudiera tener algo que ver con el cáncer parecía una locura! Además, en el momento en que lo busqué no tenía ninguno de los síntomas clásicos de Hodgkin, como un bulto en el cuello, la axila o la ingle, fiebre, sudores nocturnos, pérdida de peso inexplicable o picazón. Estaba agotado, pero lo culpé de todo el viaje que había estado haciendo por mi trabajo y lo llevé al fondo de mi mente.

Unas semanas más tarde estaba en la ducha cuando sentí un bulto sobresaliendo de mi clavícula izquierda. Fue realmente difícil y del tamaño de una de esas pelotas hinchables que los niños obtienen de las máquinas expendedoras de los supermercados. No dolió, pero este era un síntoma que no podía ignorar, y tuve la desagradable sensación de que significaba Hodgkin..

Respuestas, por favor!

Traté de no entrar en pánico. Inmediatamente fui a ver a mi médico de atención primaria y con calma le conté sobre mis síntomas y lo que había leído en línea. Él ordenó una radiografía y una prueba de sangre, pero ambos regresaron inconclusos. Debido a que Hodgkin no es tan común (solo alrededor de 8,000 personas son diagnosticadas con este medicamento en los EE. UU. Cada año), dijo que probablemente tuve una infección bacteriana y me recetó antibióticos. Realmente, realmente quería creerle.

Inicié el medicamento, y por supuesto, se suponía que no debía beber mientras lo tomaba, así que no sentí ningún dolor en el cuello. Pero una semana después, la botella estaba vacía y el bulto aún estaba allí. Antes de que pudiera volver con mi médico, por casualidad le conté a mi hermano y mi cuñada lo que estaba pasando. En uno de esos extraños giros del destino, mi cuñada ve regularmente a un hematólogo por un trastorno sanguíneo no relacionado: el de Hodgkin se considera una enfermedad de la sangre porque se origina en un tipo de glóbulo blanco. Llamó a su médico y aceptó verme al día siguiente.

Mientras estaba sentado en la oficina del Dr. Alan Lichtin esperando ansiosamente respuestas, me dijo que sentir dolor mientras tomaba alcohol es, de hecho, un síntoma de Hodgkin, pero muy raro. En sus 25 años practicando medicina, solo había visto a otro paciente que había experimentado lo mismo. Me dijo que no estaba 100% seguro de que tuviera cáncer, pero que no estaba arriesgándose: ordenó una biopsia quirúrgica para fines de esa semana. Desafortunadamente, cuando obtuve los resultados, mis sospechas fueron confirmadas. Tuve esclerosis nodular en estadio IIB enfermedad de Hodgkin, que, me alivió descubrir, se considera un diagnóstico temprano.

Una gran cantidad de apoyo

Todavía estoy desconcertado de que no me asusté o comencé a llorar en el consultorio del médico, pero estaba tan decidida a mantenerme fuerte para mí y especialmente para mis padres, que estaban conmigo cuando recibí las noticias. Mi hermano mayor se había sometido a cirugía el año anterior para extirpar un tumor maligno de su riñón. (Él está sano ahora, pero su enfermedad fue devastadora para mis padres, que están en sus 70 años). Y de repente, otro de sus hijos enfrentaba cáncer. Todo lo que pude hacer fue recurrir al Dr. Lichtin y preguntar: “¿Qué hacemos ahora?”

La cirugía no era una opción. Con un cáncer de sangre como el de Hodgkin, no hay un tumor maligno que eliminar. El nudo en mi cuello era un ganglio linfático que se hinchó debido a la forma en que la enfermedad afectaba todo el cuerpo. Para combatir el cáncer, necesitaría comenzar la quimioterapia de inmediato.

Fui a la Clínica Cleveland para sesiones de quimioterapia de seis horas una vez cada dos semanas, durante 16 agotadoras semanas. Mi mamá y mi papá fueron conmigo a cada cita, y cada vez que necesitaba una inyección de inspiración, mi papá simplemente decía: “Normandía”. Crecí viendo películas de la Segunda Guerra Mundial con él, y durante el tiempo que estuve en el hospital, a menudo hablamos sobre cuán heroicos eran los soldados y cómo debían haberse despertado todos los días preguntándose si sería el último. Pensar en ellos me ayudó a mantener mi propia batalla en perspectiva.

Mientras estaba en tratamiento, mis padres se ocuparon de mi perro y pasaron la noche conmigo después de cada sesión de quimioterapia. Los amigos trajeron cenas, caminaron a mi perro y pasaron por el camino de entrada. Mis dos hermanos me hicieron reír, incluso cuando la risa parecía completamente imposible. Mi jefe y otros colegas incluso me hicieron compañía durante la quimioterapia varias veces. Sé que suena cliché, pero enfermarme realmente renovó mi fe en la bondad y la generosidad de los demás.

He estado en remisión por más de un año. Finalmente estoy empezando a sentirme como mi viejo ser enérgico y puedo volver a ser activo y hacer cosas como patinar sobre hielo. Las primeras veces que tomé un sorbo de alcohol, me puse alfileres y agujas, esperando sentir esa punzada de dolor. Pero afortunadamente no lo he hecho, y con suerte nunca lo haré.

Desde que luché contra el cáncer, muchos de mis compañeros de trabajo, amigos y familiares me hablan de sus dolores y dolores. Literalmente, la gente se acerca a mí y me dice: “¡Siente mi cuello!” Usualmente los humorizo ​​y lo hago, pero les recuerdo que si están preocupados por el cáncer o cualquier otra afección, necesitan ver a su médico. Mucha gente rechaza los síntomas, especialmente los extraños, porque temen ser percibidos como hipocondríacos o locos. No seas. Escuchar tus instintos puede salvar tu vida. Sé que me salvó el mío.

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