Weird Holiday Traditions – Historias personales de Heather Lende en WomansDay.com

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Emiliano Ponzi

Cuando era joven, diciembre significaba Handel Mesías cantado por un coro de la iglesia en una iglesia antigua. Me enseñaron a representar el coro “Hallelujah” y tomar un pedazo de pudín de ciruela ardiente y salsa dura en la cena de Navidad, a pesar de que nadie menor de 70 años de hecho se lo comió. Ese no era el punto. Fue una tradición.

Durante mis primeras Navidades en el pequeño Haines, Alaska, echaba de menos mis viejas tradiciones, así como las velas de buen gusto que brillaban en las ventanas de la tarde y en los días soleados y frescos. Hasta aquí diciembre es húmedo y oscuro. El sol sale a las 9:30 a.m. y se pone antes de las 3 p.m. La mayoría de los días el cielo nunca se vuelve más liviano que un oscuro “gloaming”, como dice Annie, mi amiga muy alfabetizada, cuando andamos con raquetas de nieve en el bosque..

No puedo cambiar el clima, y ​​ya no me siento obligado a pedir budín de ciruela de un catálogo gourmet, pero últimamente me he dado cuenta de que todo el tiempo estaba deseando que las Navidades de Alaska fueran más tradicionales, se hayan ido y se vuelvan tradicionales en a su manera.

Hace unos años, cuando sugerí que comiéramos camarón en la víspera de Navidad ahora que todos los niños crecieron, hubo gritos de protesta. Resulta que el fettuccine con salmón ahumado (una especie de versión gourmet de mac y queso) que había hecho para siempre, principalmente porque era tan fácil, se había convertido en una tradición como las medias de Navidad colgadas en los postes de la cama en lugar de la repisa de la chimenea. (Empecé a hacer eso después de que nuestro perro los atravesó para comer los chocolates en la parte inferior. El perro murió hace años, pero las medias siguen colgadas en los dormitorios).

También hay tradiciones emergentes en nuestra comunidad. El viernes después de Acción de Gracias puede ser el día de compras más grande del año en cualquier otro lugar, pero en Haines es el día en que enciendemos la biblioteca para las fiestas. Encendemos más luces adentro que afuera, ya que las tormentas de nieve a menudo las arrancan de los aleros y las sacuden de las ramas. Hay tantas luces dentro de este, el edificio más bonito de nuestra ciudad, que sus ventanas brillan como un faro en el mar cubierto de nieve del campo escolar que lo rodea..

La iluminación de la biblioteca es una tradición más nueva, pero el desfile de invierno ha existido por mucho más tiempo. Nadie está seguro de cuándo comenzó, pero la idea era promover las compras en las 10 tiendas de Main Street (dos son tiendas de comestibles).

Para un extraño, el desfile podría confundirse con un incendio de chimenea en Nochebuena. Comienza en el estacionamiento de Elks Lodge, cuando Papá Noel y su camión de bomberos encienden las luces y las sirenas, y todos los demás vehículos de emergencia de la ciudad se unen. Hay más de lo que creería, estamos muy, muy seguros. El club de motos de nieve enciende sus motores, la carroza con los jugadores de ligas de hockey amateur de Haines se tambalea hacia delante, y una camioneta llena de villancicos con “Jesús es el Señor”, que se escribe con luces sobre ellos, canta villancicos. Un desfile presentó a seis mujeres en trajes brillantes bailando con linternas. Pero sin el Snow Dragon realmente no sería un desfile en absoluto.

Me entristecía un poco que un dragón con cabeza de espuma de 23 pies y ojos destellantes bailara por el camino hacia las canciones navideñas de Alvin y The Chipmunks y señalara que “llega la Navidad” para mis hijos. Quería que escucharan “The Holly and the Ivy” sonando en campanas. Pero hace 20 años, cuando me pidieron que fuera una de las siete personas para maniobrar el entonces nuevo dragón, que había quedado de una obra comunitaria, acepté y comenzamos inconscientemente una nueva tradición. Cada año tomo mi lugar debajo de una sábana, detrás de Pizza Joe (un poeta que solía repartir pizza y ahora es el asistente Harbor Master), que nos guía desde debajo de la cabeza del dragón. Atado a mi pecho hay un extintor de 50 libras lleno de harina. Cada vez que Pizza Joe inclina las fosas nasales de espuma, aprieto el mango del extintor y el dragón escupe una nube blanca y polvorienta de “humo” sobre los espectadores.

El dragón se balancea y teje, y todos nosotros pasamos instrucciones bajo el disfraz. “Mira el hielo”, “Lentamente, izquierda”, “¡Hop! Se supone que estamos bailando”, “No rugir tan cerca de la multitud”.

El dragón eructa humo y ruge, mientras media docena de adolescentes y adultos vestidos como la alegre banda de Robin Hood corren a su lado, guiándolo, lanzando petardos encendidos, agitando bengalas y lanzando fuegos artificiales en lo alto del cielo nocturno. Mi madre episcopal de la Costa Este, que no era fanática de los dragones, dijo una vez que le recordaba a la Ofensiva Tet.

Ese dragón chiflado y su séquito transforman nuestra práctica ciudad norteña, de techo plano, encaramada sobre el puerto de congelación de peces en algo mágico, exótico y extrañamente esperanzador. La alegría casera del dragón es aún más improbable que la de un anciano de barba blanca con un traje rojo volando en un trineo tirado por los animales más de Alaska, los renos.

El año pasado, casi no arrastramos de nuevo al dragón cada vez más desaliñado: algunos de los veteranos querían retirarse en lugar de repararlo. Pero algunos de nosotros insistimos. OK, principalmente fui yo, sin duda sonando mucho como Tevye en El violinista en el tejado. “Es tradición”, gemí.

Unas semanas más tarde, en el Elks Lodge antes del desfile, observé a uno de los dragonaires con cola de caballo gris cruzar el vestíbulo y me alegré de haber coaccionado a tres de mis hijos, que ya estaban en casa desde la universidad, para que me ayudaran. Trajeron algunos amigos, también. Pizza Joe ocupó su lugar en la cabeza, pero cuando me acerqué al mío, Crystal, una estudiante de enfermería Tlingit de voz suave, regresó para las vacaciones y lo reclamó. “He querido hacer esto toda mi vida”, dijo ella..

Solo quedaba un lugar. El resto se llenó con principiantes dragón igualmente jóvenes. Esta es mi tradición navideña, Pensé. Por otro lado, la única forma de mantener las tradiciones es enseñando a los demás. Y tal vez por eso ayudé a Crystal a escalar bajo la piel de dragón, dándole algunos consejos que ella no necesitaba.

Por primera vez, observé el desfile desde las sombras mientras el dragón avanzaba por Main Street bajo una lluvia de fuegos artificiales. Justo a tiempo, echó hacia atrás la cabeza y arrojó humo blanco, sacudiendo ligeramente la multitud desprevenida de la cabeza a los pies. Me hizo reír en voz alta. Ese dragón realmente es algo.

Ya sabes, hay muchas grabaciones geniales de Mesías, y escucho el mío a menudo en esta época del año, pero solo hay un dragón de nieve tradicional, y el único lugar que ha visto está justo donde pertenece, arrastrando los pies por nuestras calles en las fiestas..