لقد كنت ممرضة حديثي الولادة لأكثر من 40 عامًا ، لكنني أصبحت من مقدمي الرعاية على مدار الساعة طوال العام في عام 1989. في ذلك الوقت ، كان وباء الكراك وفيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز مستعجلاً ، وساعدت في العثور على برنامج “بوردر بابيز” في مستشفى جامعة هاورد. . أساسا ، ونحن رعاية للأطفال الرضع الذين تم التخلي عنهم من قبل والديهم. وقد تم تفريغهم طبياً وكانوا مستعدين فنياً للمغادرة لكن الآباء لم يطالبوا بها ، وغالبًا لأنهم لم يكونوا قادرين على العناية بهم. لذا ، كان الأطفال يعيشون حرفياً في المستشفى وكنت الممرضة المسؤولة عنهم. كان لدينا وحدة كاملة مكرسة للأطفال ، مع ما يصل إلى 35 طفلا في كل مرة. بقي بعضهم ما يصل إلى عامين.

في ذلك الوقت ، في العاصمة ، لم يعتبر الطفل مهجوراً إلا إذا كانت الأم لا تتصل مع الطفل أو المؤسسة لمدة 30 يوماً. لذا فإن الأمهات سوف يتصلن في اليوم 28 و 30 يومًا سيبدأ من جديد ، وبالتالي الإقامة الطويلة. ولهذا السبب بدأت حركة رعاية القرابة في عام 1991 وحاربت من أجل حقوق الأجداد الذين أخذوا الأطفال الرضع المرتبطين بهم. كما عملت على تغيير القانون بحيث إذا كان الطفل في المستشفى لمدة يومين دون اتصال من الأم ، فإنه يمكن إحالة الطفل إلى خدمات حماية الطفل وتصبح جناحًا تابعًا للدولة.

لقد أحببت هؤلاء الأطفال كما لو كانوا من أطفالي ، لكن المستشفى كاد يقطع رعايتهم. كان لدينا فريق من الممرضين والموظفين الطبيين الذين يستخدمون لتقديم خدمات الرعاية النهارية. لم يكن مستدامًا.

التركيز على الوقاية

وبمجرد أن لم تعد وحدة بوردر بيبيز قيد الاستخدام ، بدأت في تحويل البرنامج (الذي يسمى الآن HUH CARES) بحيث ركز على منع التخلي عن الأطفال. كثير من الأسباب التي ترددت فيها الأم في مغادرة المستشفى مع طفلها تنبع من الاحتياجات الأساسية. ظننت أنه إذا استطعنا تجهيز الأمهات بالإمدادات والمعرفة ، فقد يشعرن بثقة أكبر في قدرتهن على رعاية الطفل. (كان هذا هو محور البرنامج على مدار العشرين عامًا الماضية).

من المهم أن نفهم أن النساء اللواتي أتعامل معهن الآن لا يعانين من المخدرات. كثير منهم يعانون من نقص التعليم والاكتئاب. إنهم يعيشون في فقر ولا يرون إمكانية الخروج من حياتهم الحالية. ينظرون إلى أمهم وجدتهم ولا يرون أي أمل في التقدم. إنه أمر محزن للغاية بالنسبة إليهم ، لذا يمكنكم أن تروا لماذا يشعرون برعاية الطفل. (كثير من الآباء ليسوا في الصورة ؛ ذهب بعضهم إلى وزارة الداخلية بمجرد أن اكتشفت المرأة أنها حامل ، وقد يكونون في السجن أو أسوأ من ذلك ، فهم ماتوا).

في كثير من الأحيان تشعر الأمهات وكأنهن لا يستطعن ​​إعادة أطفالهن إلى المنزل لأنهم لا يمتلكون ما يحتاجون إليه. ليس لديهم حفاضات أو ملابس ، ليس لديهم مكان لنوم الطفل ، قد يكون الناس يدخنون أو قد يكون هناك صراصير في المنزل. فهم يشعرون بالإرهاق وعدم القدرة على رعاية أطفالهم أو الوالدين. لذا ، أتحدث إلى العائلات خلال الزيارات السابقة للولادة أو في المستشفى ومحاولة معرفة ما الذي يجعلهم يشعرون بالقلق إزاء أخذ الطفل إلى المنزل. ثم نقوم باستكشاف المشكلات وإصلاحها.

لديّ مجموعة من الإمدادات التي تلقيناها من خلال التوعية من الكنائس والمنظمات. أنا عموما قادرة على الحصول على الأمهات المنزل مع الضروريات الأساسية مثل الحفاظات والملابس ومستلزمات تنظيف الطفل. كما أتأكد من أن الأم تفهم فوائد الرضاعة الطبيعية أو طريقة للحصول على الصيغة. سوف نتأكد من أن لديها مقعد سيارة حتى يتمكن الطفل من الركوب بأمان في السيارة.

احتفال الحياة

غالبية الأمهات اللواتي أعمل معهن لم يكن لديهن أي شخص في حياتهن متحمسين لحملهن ولم يكن لديهن دش أو يتلقين بطاقات. في كثير من الأحيان لا يكون لديهم زوار. لذلك ، نحن رمي الطفل “الإهداء”. نذهب في غرفة المستشفى مع الزهور والبطاقات وجعلها مثيرة بالنسبة لها. نريدها أن تشعر بالسعادة والرضا حتى تتمكن من النظر إلى الطفل وتشكره له أو لها. هذا في كثير من الأحيان عندما نعطيها سلة من الإمدادات وغيرها من المواد لها أن تشعر بالثقة في حياتها كأم جديدة.

مع العلم أن لدي هذه الفرصة لإحداث فرق في حياة من حولي ومساعدة النساء على أن يصبحوا واثقين ، تحافظ الأمهات على حبهن.

الدعم الذي نقدمه يتجاوز العناصر المادية أيضًا. الإجهاد الذي تواجهه هؤلاء النساء كبير. كثير منهم فقط بحاجة إلى شخص ما للاستماع إليهم وعدم انتقادهم. لا يحتاجون إلى أي شخص يخبرهم بما يفعلونه بشكل خاطئ. أحاول العثور على شيء واحد صغير تقوم به الأم بشكل صحيح. ربما كان الطفل يرتدي زيًا خاصًا تم حفظه لموعد المتابعة أو كان الطفل مبتسماً وسعيدًا. نحن نحاول أن نجد ما يمنحها قوتها ويثني عليها. في الوقت نفسه ، نتحدث معها عن أحلامها. إنه لأمر مدهش ولكن لم يسأل أحد هؤلاء النساء “ماذا تريد أن تكون؟” يقول الكثيرون “لا أعرف حتى الإجابة على هذا السؤال لأنه لم يسألني أحد”.

البدء في العيش – بما في ذلك العائلات

نحن نعمل حاليًا مع طلاب المدارس الثانوية أيضًا. (لقد عملنا دائمًا مع المراهقات الحوامل لكننا عادة لم نكن نراهم حتى وصلوا إلى المستشفى). ولكن الآن ، يمكننا بالفعل التعرف عليهم بمجرد أن يكتشفوا أنهم حامل من خلال الوصول إلى عيادة في بعض المدارس. ولقد جعلناها نقطة لتشمل الجميع في الأسرة. إذا جاء الأب أو الجدة مع امرأة شابة وتريد أن تكون جزءًا من التعليم الذي نقدمه ، فإننا ندرجها دائمًا. نحن ندرك أن هذه الشابة تذهب إلى البيت وتحتاج إلى الدعم. نحن نحاول التأكد من إبلاغ عائلتها أيضًا باحتياجاتها وفوائد جعلها سعيدة وناجحة.

نحن نقاتل أيضا ضد أجيال من الأساطير. أخبر بعض أفراد هذه العائلة أن الرضاعة الطبيعية سيئة ويجب عدم القيام بها. وقيل إن بعضهم لا ينبغي أن يلتقط الطفل عندما يبكي. هذا غير صحيح ، لذلك فإن الكثير من عملي يتضمن دعم الرضاعة الطبيعية والدعم الأبوي. نحن نحارب الأكاذيب ونعمل على تغيير العقليات.

صورة

على مر السنين ، عملت دافين مع ، من اليسار ، ليزا Muschette ، روبي Flournoy ، كيفن ووكر ، باميلا ووكر وكيونا ووكر.
سيدريك انجلس

البقاء على اتصال

بعد مغادرة الأم والطفل للمستشفى ، يعودان مرة واحدة في الشهر للحصول على WIC (البرنامج الفيدرالي الذي يوفر الدعم والتعليم للنساء الحوامل ذوات الدخل المنخفض) قسائم. من خلال تسجيلات WIC ، نتمكن من متابعة الأطفال على أساس شهري حتى يبلغ عمر الطفل خمس سنوات. لكن علاقتي مع الأطفال تمتد إلى ما وراء تلك النقطة.

علاقتى بالأطفال تتجاوز فترة بقائهم في المستشفى.

ما زلت أتواصل مع العديد من الأطفال من وحدة بوردر بيبيز الأصلية. لقد رأيت مؤخراً أحدهم الذي يبلغ الآن من العمر 35 عاماً ويعمل بشكل جيد. لقد كنت للاستحمام الطفل وتسليم الطفل وتخرجت المدارس الثانوية والجامعات.

لدي طفلين وخمسة أحفاد من بلدي وهم يمزحون أنهم يكرهون الذهاب في أي مكان معي في العاصمة لأنني أعرف الجميع. لدي شبكة كاملة من العائلة الممتدة من خلال عملي – ولن يكون لدي أي طريقة أخرى.

A BORN CAREGIVER

تقديم الرعاية هو جزء من الحمض النووي الخاص بي وأنا فخور جدا به. أعزوها إلى جديتي اللتين كانتا ترعيان دائمًا أطفالهما وأفراد أسرهم وأطفالهم في مجتمعنا. مع العلم أن لدي هذه الفرصة لإحداث فرق في حياة من حولي ومساعدة النساء على أن يصبحوا واثقين ، تحافظ الأمهات على حبهن.


كيف يمكنك المساعدة

يستفيد برنامج Boarder Babies أكثر من الأموال مقابل العناصر (بهذه الطريقة ، يمكن للموظفين شراء المواد الضرورية للعائلات المحتاجة).

الشيكات مكتوبة ل أطفال بورد في مستشفى جامعة هاورد يمكن إرسالها إلى:

برنامج بوردر للأطفال في قسم صحة الأطفال والطفل

مستشفى جامعة هاورد

2041 Georgia Ave NW

واشنطن العاصمة. 20060


تم اختيار دافين كأول متلق لجائزة المدير من مكتب البحوث حول صحة المرأة في المعاهد الوطنية للصحة (NIH) في عام 2017.