Cómo reducir los costos de los servicios públicos: consejos para reducir las facturas por cable y por Internet en WomansDay.com

Cortar the Cost of Staying Connected

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Todos hemos estado allí: se registra para un plan de teléfono, paquete de cable o servicio de Internet pensando que está obteniendo un precio bajísimo. Luego aparece la factura llena de cargos misteriosos y una suma increíble. ¡Es suficiente para hacerte sacar tu cabello! Pero antes de desconectar el servicio (sin mencionar su cabello), siga estos pasos para recuperar el control.

Teléfono móvil

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Obtener revisado. El plan que eligió al comienzo de su contrato puede ser totalmente incorrecto para usted ahora: no puede usar todos los minutos que tiene o puede necesitar enviar más mensajes de texto de los que está permitido. Afortunadamente, no estás atascado con tu plan. Llame al departamento de servicio al cliente de su proveedor y solicite a un representante que revise su uso y le recomiende cambios que disminuyan sus costos, o visite el sitio web del proveedor y realice una evaluación por su cuenta. “Nuestro objetivo es asegurarnos de que los clientes obtengan el servicio que satisfaga sus necesidades”, dice Bill Kula, portavoz de Verizon. “Nos complace permitir que un cliente bajo contrato reduzca la calificación de midstream a un plan menos costoso”.

Elija los minutos sabiamente. Según la FCC, 1 de cada 6 clientes de teléfonos móviles de EE. UU. Han recibido cargos inesperados por teléfono celular, algunos de $ 100 o más, y su operador de telefonía móvil no los contactó cuando estaban a punto de exceder los minutos, mensajes de texto o descargas de datos asignados. Las empresas de transporte no están obligadas a contactarlo cuando esté a punto de hacerlo, por lo que depende de usted controlar su uso. Para estar seguro, al elegir un plan de llamadas, compre de 10 a 15 por ciento más minutos de lo que cree que necesita, dice Allan Keiter, presidente de MyRatePlan.com, un sitio web que ayuda a los consumidores a tomar decisiones informadas sobre los servicios domésticos. “Esto actuará como un seguro contra revisar tus minutos y gastar más”.

Planifica tus mensajes de texto. Algunos planes cobran hasta 25 ¢ por mensaje de texto, y eso se aplica tanto a los mensajes que envía como a los que recibe. Incluso si no envía mucho, su adolescente probablemente sí: los adolescentes estadounidenses cada uno envía 2,779 mensajes de texto alucinantes por mes, según The Nielsen Company. Lo mejor que puede hacer es agregar un paquete de mensajes de texto a su plan de llamadas. Por ejemplo, Sprint actualmente ofrece 300 mensajes de texto por $ 5 al mes por teléfono, 1,000 mensajes por $ 10 o mensajes de texto ilimitados por $ 20. Verizon ofrece mensajes de texto ilimitados a otros usuarios dentro de su red más 500 mensajes adicionales a otros operadores por $ 10 al mes por teléfono y 5,000 mensajes por $ 20 al mes. Pagar $ 100 al año por mensajes de texto suficientes es mucho más barato que pagar $ 25 o más al mes por repasar los textos asignados.

Quédate con amigos. Muchos operadores ofrecen llamadas gratuitas ilimitadas dentro de la red, lo que significa que no usará ninguno de sus minutos cuando hable con personas de su red. Por lo tanto, si usa el mismo proveedor que la mayoría de sus amigos y familiares, ahorrará al comprar un plan de llamadas con menos minutos..

Usa alternativas. En lugar de agotar los minutos de su plan de celular mientras está en su casa, inscríbase con un servicio gratuito como Skype, que le permite realizar llamadas de video y voz desde su computadora. Ambas partes pueden inscribirse en Skype de forma gratuita, aunque si su computadora no tiene una cámara incorporada, micrófono y parlantes, deberá comprarlos por alrededor de $ 40. O use Google Voice, que le permite llamar o enviar mensajes de texto en cualquier lugar de EE. UU. De forma gratuita, utilizando los altavoces y el teclado de su computadora.

Considere los teléfonos prepagos. Un plan prepago le permite pagar por adelantado, sin contratos, sin verificación de crédito y sin facturas mensuales. Usted compra un teléfono de plan prepago (TracFone ofrece una buena selección de $ 9.99 a $ 29.99; TracFone.com) y minutos al mismo tiempo. (Los minutos generalmente cuestan entre 5 ¢ y 25 ¢ cada uno.) Mientras habla y envía mensajes de texto, puede ver en la pantalla de su teléfono cuánto tiempo le queda. Cuando se acaba el tiempo, el teléfono deja de funcionar. Si usted es un usuario liviano de teléfonos celulares (300 minutos o menos al mes), un plan prepago podría reducir significativamente sus costos, dice Keiter: “Considere un usuario de 100 minutos por minuto. Un plan prepago de 10 ¢ por minuto costaría $ 10 por mes frente al mínimo de $ 40 por mes requerido por los planes de contrato de la mayoría de los proveedores principales “. Todos los principales operadores ahora ofrecen teléfonos prepagos y tiempo de uso, así que consulte sus sitios web o tiendas. Sin embargo, sepa que existen algunos inconvenientes: los minutos de tiempo de uso de un teléfono prepago vencen, en términos que van de 30 días a un año, así que intente comprar solo lo que necesitará..

Pregunte a un experto. Con tantos operadores inalámbricos, cientos de teléfonos diferentes y tantos planes de llamadas variados, es difícil compararlos y hacer una elección inteligente. Pero BillShrink y Validas hacen precisamente eso. Con BillShrink, que es gratuito, ingrese información específica sobre su plan y uso actuales, y el sitio recomienda el (los) plan (es) que satisfarán sus necesidades al menor costo. Validas cobra $ 5 por el análisis, pero puede cargar su factura de teléfono real y su programa automáticamente hará el análisis de su uso y ahorros potenciales..

Teléfonos fijos

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Ir básico. Ahora que casi todos los hogares en Estados Unidos tienen al menos un teléfono celular, casi la cuarta parte de los hogares de los EE. UU. Han retirado sus teléfonos fijos, según una encuesta de 2009 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El riesgo: cuando marca el 911 desde un teléfono fijo, los operadores de emergencia pueden identificar fácilmente su ubicación. Hasta ahora, ese no ha sido el caso con los teléfonos celulares, aunque la FCC está implementando regulaciones para que los operadores intenten mejorar este problema. Hasta que se resuelva, considere reducir su servicio de línea fija a solo local, incluidas las llamadas gratuitas y al 911, y el uso de su teléfono celular para llamadas de larga distancia. La mayoría de las compañías telefónicas no anuncian este nivel de servicio a los clientes de línea fija, pero está disponible por menos de $ 20 por mes..

Usa tarjetas telefónicas. Siempre que tenga un tono de marcado, incluso si solo tiene un servicio básico, puede realizar llamadas de larga distancia con una tarjeta telefónica prepaga. Las tarjetas telefónicas le permiten marcar larga distancia desde cualquier teléfono, incluso su móvil, a través de un número gratuito en la parte posterior de la tarjeta.

Costco ofrece una buena oferta en su tarjeta de $ 19.99 Verizon de 700 minutos (eso es solo 2.86 ¢ por minuto para llamadas dentro de los territorios de EE. UU., Puerto Rico y EE. UU.).

Dos cosas a tener en cuenta: si llama desde su teléfono celular, se le cobrarán las tarifas por minuto de la tarjeta más los cargos de tiempo aire de su proveedor de telefonía celular. Además, llamar desde un teléfono público consume los minutos más rápido que llamar desde un teléfono fijo tradicional porque evalúa un recargo de aproximadamente 95 ¢ (es decir, 33 minutos antes de que haya hablado).

Ir digital. Los proveedores de televisión por cable y algunas otras compañías ofrecen servicios de telefonía residencial que usan conexiones de banda ancha. (Utiliza su teléfono de la misma manera que siempre, por lo que ni siquiera sabrá la diferencia.) Si bien no es exactamente lo mismo que una conexión de línea fija en términos de ponerse en contacto con el 911 en una emergencia, puede registrar su dirección con la compañía, que luego pasa su información de ubicación a los operadores del 911 para mantener en su sistema.

A medida que la competencia se calienta, el servicio telefónico digital se vuelve más barato: las compañías que solían cobrar un promedio de $ 40 al mes ahora ofrecen ofertas de tiempo limitado por alrededor de $ 20 al mes, que a menudo incluyen llamadas de larga distancia ilimitadas, desvío de llamadas, llamador Identificación e incluso correo de voz. Una desventaja: si su conexión de banda ancha baja, también lo hace su servicio telefónico.

E-call. Si tiene una conexión de banda ancha y una computadora, puede usar VoIP (voz sobre protocolo de Internet). Algunos proveedores para probar: Skype le permite realizar llamadas ilimitadas desde su computadora a teléfonos fijos y celulares en los EE. UU. Y Canadá por $ 2.99 al mes (tendrá que comprar un teléfono habilitado para Skype o un micrófono y parlantes si su computadora no lo necesita). no los tengo). Otro servicio es iCall, que usa su conexión de Internet de alta velocidad existente y su PC con Windows 2000, XP o Vista para hacer llamadas; cuesta $ 9.95 por mes. Vonage te permite usar tu teléfono residencial actual para llamadas por Internet a través de un adaptador que se conecta a tu módem de alta velocidad. Llamadas ilimitadas a 60 países cuesta alrededor de $ 26 por mes.

TV por cable / satelital

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Negociar. Al igual que con los proveedores de servicios de telefonía celular, las compañías de cable y satélite están sintiendo la necesidad de retener clientes, por lo que este es un buen momento para regatear. Primero revise para ver qué le ofrecerá la competencia para cambiar a su servicio. Luego llame a su proveedor actual y diga que está pensando en hacer la mudanza a menos que pueda superar la oferta baja que ha recibido. G.E. Miller, quien escribe el blog de finanzas 20SomethingFinance.com, hizo esto recientemente y Comcast redujo su factura en un 33 por ciento sin inmutarse, dice..

Tómelo abajo. ¿Realmente necesitas 500 canales? Probablemente no. Y probablemente podría hacerlo bien sin todos esos canales premium. Entonces, ¿por qué pagar por ellos? Time Warner Cable Los Angeles, por ejemplo, ofrece televisión por cable con 28 canales básicos por alrededor de $ 20 al mes. Por el contrario, el paquete de cable digital de primer nivel de la compañía: alrededor de $ 100 a $ 120 por mes.

Renunciar a ella. El Índice WhiteFence, que rastrea el costo de los servicios públicos en 21 ciudades de EE. UU., Informa que la factura promedio de la televisión por cable en el hogar actualmente es de $ 61 por mes. Eso es $ 61 más que podría tener en su bolsillo cortando el cable. Y, por arcaico que parezca, es posible vivir sin televisión de pago. He oído de innumerables lectores que informan que deshacerse del cable ha mejorado la vida en el hogar porque leen más libros y pasan más tiempo jugando al aire libre. Además, si tiene una computadora y conexión a Internet de alta velocidad, puede ver todo tipo de películas y programas de televisión en sitios como Hulu.com.

Obtener paquetes. Agrupar su teléfono fijo, TV, conexión a Internet y teléfono celular en un solo plan con una tarifa plana mensual utilizada para exigir un compromiso de contrato de uno o dos años. Pero los dos principales jugadores, AT & T y Verizon, ahora están ofreciendo precios mensuales para los paquetes. A menudo, la tarifa plana es más barata, a veces por cientos de dólares, que pagar por separado para todos sus servicios. Pero realmente necesita hacer los cálculos y ver si el empaquetado lo ayudará a ahorrar; es un desperdicio pagarlo si termina no utilizando los servicios al máximo. Y al igual que con los emisores de tarjetas de crédito que se burlan de usted con una tasa baja para realizar el cambio, las compañías le darán un precio bastante bueno durante el primer año más o menos, pero es probable que suba. Si eso ocurre, llame a su compañía y hágales saber que necesita una tarifa mejor. Cuando Bell le solicitó a Gisele Johnston de Dorchester, Ontario, que cambiara sus servicios a un buen precio, le pidió a su proveedor actual, Rogers, que superara el trato. Y superarlo, lo hizo. “Rogers incluyó todos nuestros servicios, recortando la factura mensual de $ 180 a $ 112”, dice ella. “Mantuvimos todo tal como estaba, nada cambió excepto la tarifa mensual”.

Servicio de Internet

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Use conexiones gratuitas. Cuando la biblioteca está abierta, es fácil acceder a una computadora durante al menos 15 minutos de forma gratuita. Si tiene una computadora portátil con Wi-Fi, visite una cafetería local u otro lugar que ofrezca la conexión de forma gratuita. Según el último recuento, según OpenWiFiSpots.com, había más de 64,590 puntos de conexión wifi gratuitos en los EE. UU. Precaución: no lleve a cabo ningún negocio bancario o personal que desee mantener seguro. Piense en cualquier cosa que haga en una conexión pública a Internet como el equivalente a enviar una postal por correo postal: suponga que otros lo leerán.

Compare precios por discado y DSL. Para los usuarios ligeros que desean correo electrónico, compras en línea y navegación web básica en el hogar, la forma más barata de hacerlo es mediante una conexión de acceso telefónico. Básicamente, su computadora usa un módem (algunas computadoras tienen esto incorporado) más su línea de teléfono residencial para llamar a un número local que lo conecta a Internet. Una conexión de acceso telefónico puede ser muy lento, no lo suficientemente rápido como para descargar películas o ver videos, y no podrá recibir llamadas mientras esté en línea. Pero por tan solo $ 5 a $ 10 por mes, dependiendo de su ubicación y servicio, tendrá acceso a Internet. Es probable que su proveedor de línea fija actual ofrezca acceso telefónico, así que consulte primero y luego compare con proveedores como NetZero.com, Earthlink.net y PeoplePC.com.

DSL también funciona a través de líneas telefónicas estándar, pero es más rápido que el acceso telefónico (selecciona entre cuatro velocidades de DSL, de 10 a 15 megabits por segundo suele ser lo suficientemente rápido como para descargar películas y mirar videos). Se requiere un módem especial, que puede ser suministrado por el proveedor, pero de lo contrario le costará $ 30 o más. Póngase en contacto con los principales proveedores de DSL como Verizon, AT & T, Qwest, Earthlink, Speakeasy y DSLExtreme para obtener los precios, pero espere pagar $ 15 al mes o más dependiendo de la velocidad de descarga que elija..

Busque ofertas de banda ancha. Consulte MyRatePlan.com para encontrar las mejores ofertas actuales en su código postal, luego llame a su proveedor de cable o satélite para consultar o consultar su sitio web. Para que se registre, las compañías pueden recortar las tarifas regulares de $ 40 a $ 50 por mes a $ 20 o menos durante un período de 6 o 12 meses. Antes de aceptar, asegúrese de saber cuál será el precio total después del período introductorio, y en el futuro previsible.

Fotos: teléfono celular: RK Studio / Kevin Lanthier / Getty Images; todos los demás: Thinkstock