Qué hacen los pilotos – Consejos de vuelo en WomansDay.com

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Sin importar si eres un aviador nervioso o no, llegar siempre sano y salvo a tu destino siempre está en tu mente cuando viajas en avión. Desde lo que está causando la turbulencia en el aire hasta quién maneja realmente los controles, hay muchas cosas por las cuales preguntarse mientras miras por la ventana del avión. Para saber qué sucede realmente detrás de la puerta de la cabina de pilotaje, preguntamos a las únicas personas que lo saben: pilotos. Siga leyendo para averiguar qué aviadores regionales y principales de las aerolíneas tenían que decir acerca de trabajar en el aire.


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1. La turbulencia es molesta, pero no es un problema de seguridad.
¿Agarras los reposabrazos cada vez que el avión golpea un parche de aire rugoso? Según los pilotos con los que hablamos, realmente no es nada de lo que preocuparse. “La turbulencia es, por lejos, la preocupación número uno de los pasajeros ansiosos”, dice Patrick Smith, que ha sido un importante piloto de aerolíneas comerciales durante 21 años y es el autor de AskthePilot.com. “Eso siempre me parece tan extraño. Los pilotos pensamos que es una comodidad, no un problema de seguridad”. La ansiedad causada por un viaje en un avión accidentado podría deberse a la creencia común de que la turbulencia puede romper un ala o volcar el avión. “A todos los efectos, eso no puede suceder”, dice Smith. “Las aeronaves están sometidas a condiciones extremadamente intensas durante las pruebas, más de las que experimentarán los pilotos más experimentados”. En la rara circunstancia de que un pasajero se lastime durante una turbulencia, generalmente se debe a que la persona ignoró el letrero de “abrocharse el cinturón de seguridad” y se golpeó la cabeza o se torció el tobillo mientras caminaba.. Foto: Joe Gough / Istock


2. El despegue tiene sus riesgos, pero son extremadamente bajos.
Ningún piloto dirá nunca que parte de la experiencia de vuelo es insegura, sin embargo, admitirán que el despegue es la parte más crítica de un vuelo. “El avión es pesado, está lleno de combustible y vuela a una velocidad relativamente baja, y los motores están a plena potencia o cerca de ella”, dice George *, que ha sido un gran piloto de aerolíneas comerciales durante 22 años. “Una falla del motor poco después del despegue requiere un rápido reconocimiento de la situación”. Por esa razón, las fallas del motor se practican en un simulador de vuelo cada seis meses a un año. Sin embargo, de acuerdo con los pilotos con los que hablamos, el verdadero negocio es extremadamente raro.


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3. Los capitanes no son necesariamente más antiguos que los primeros oficiales.
“Existe la idea de que el primer oficial, también conocido como el copiloto, es un aprendiz”, dice Smith, lo que no podría estar más lejos de la verdad. “Los copilotos son pilotos de pleno derecho y pueden operar todos los aspectos del avión, incluido el manejo de emergencias”. La única diferencia es que el capitán está a cargo y tiene un papel autoritario durante ese vuelo en particular. Aunque los primeros oficiales ganan un poco menos que los capitanes, muchos pilotos experimentados seguirán siendo los primeros oficiales a fin de mantener su antigüedad, lo que les permite marcar las mejores rutas y mejores horarios de trabajo (la mayoría de los pilotos prefieren viajes consecutivos seguidos por un viaje prolongado período de tiempo libre). Según Dave, * un piloto de una importante aerolínea comercial en Canadá, esta preferencia se debe al hecho de que “del 50 al 60% de los pilotos en los Estados Unidos viajan porque no viven donde vuelan sus rutas”, por lo que el bloque de días libres les da suficiente tiempo para volver a casa y relajarse. Foto: Thinkstock


4. Los pilotos no trabajan con la misma tripulación de cabina cada vez.
Cuando los pilotos hacen sus ofertas de programación mensuales, pueden solicitar volar con un miembro del personal en particular, pero las solicitudes se otorgan en función de la antigüedad solamente. “La mayoría de los capitanes y copilotos no se conocen entre sí y es probable que se hayan encontrado ese día o esa semana”, dice Mike, * un piloto regional de aerolíneas y autor de GeekInTheCockpit.com. Y a pesar de lo amistoso que suene su capitán por el altavoz, el ambiente en la cabina a veces puede ser bastante tenso. “A veces dos personas simplemente no se conectan. He volado con hombres que no soporto. Solo significa horas y horas de silencio durante el vuelo”. Sin embargo, los pilotos con los que hablamos recalcan que, a pesar de cualquier sentimiento personal, tanto el capitán como el primer oficial siempre obedecen el protocolo cuando se trata de un procedimiento de vuelo y, si alguna vez hay un desacuerdo, el capitán tiene la última palabra.


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5. Una vez en el aire, los pilotos no siempre tienen los ojos pegados al parabrisas.
Una vez que el avión ha alcanzado su altitud de crucero, no es necesario que los pilotos observen el horizonte como un halcón. Además de comunicarse con el control del tráfico aéreo y monitorear el avión, “los pilotos pueden leer un periódico o llenar un crucigrama o un sudoku”, dice George. “Esta multitarea puede ayudarnos a mantenernos alertas durante una pausa”. Y en un día brillante, los pilotos pueden ocultar intencionalmente su punto de vista. “Cuando el sol es demasiado fuerte, ponemos un mapa o un periódico sobre la ventana”, dice Joe, * un piloto comercial en Canadá. Con el piloto automático dirigiendo el avión, “en realidad no necesitamos mirar por las ventanas para volar hasta justo antes del aterrizaje”. Pero eso no significa que la cabina quede desatendida. Para vuelos de larga distancia, los miembros adicionales de la tripulación (el número depende de cuánto dure el vuelo) se rotan, lo que permite que la tripulación tenga tiempo suficiente para descansar en los dormitorios a bordo.. Foto: Shutterstock


6. Como en cualquier carrera, el salario de un piloto varía.
Es posible que haya escuchado rumores de que los pilotos están muy mal pagados o mal pagados. Pero como en cualquier otra profesión, la compensación varía. “Los pilotos de aerolíneas ganan entre $ 15,000 al año y entre $ 200,000 y $ 300,000”, dice Smith. “Todo depende de la compañía para la que trabajes y de tu antigüedad”. En general, si un piloto ingresa a la profesión a través de rangos civiles -en lugar de ingresar como piloto militar- él o ella comienza como instructor de vuelo u opera aviones de carga, trabajando gradualmente para volar para un transportista regional, y luego, eventualmente , un importante operador comercial. ¿Significa esto que los viajeros deberían estar nerviosos por viajar en aerolíneas regionales? Para nada, dicen los pilotos. Según Smith, todas las líneas aéreas operan bajo las mismas Regulaciones Federales de Aviación. Mike agrega: “Los pilotos de aerolíneas regionales despegan y aterrizan de cuatro a seis veces por día, en comparación con un piloto importante, que puede aterrizar dos veces al día. Tener más experiencia los hace más cómodos y aumenta su exposición a diferentes tipos de incidentes. “


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7. El piloto automático nunca reemplazará un piloto real.
Si hay una gran mentira sobre volar, es la idea de que el piloto automático se ocupa de todo. “Es un término tan engañoso”, dice Smith. Si bien la configuración del piloto automático, que ayuda con todo, desde la navegación vertical y horizontal hasta el control de velocidad, puede mejorar las capacidades del piloto, no significa que solo puedas saltar en un avión y presionar “volar”. Además, los aviones en sí son muy diferentes y requieren un entrenamiento de operación específico. “Cuando haces la transición de un modelo a otro, pasas por un curso de capacitación completo, que incluye capacitación en el aula y en el simulador, que puede durar de cuatro a ocho semanas dependiendo de la línea aérea”, dice Smith.. Foto: Thinkstock


8. A los pilotos y al personal de la aerolínea les disgustan los cambios y retrasos de la puerta tanto como usted..
Los pasajeros de las aerolíneas no son los únicos molestos por los retrasos y los cambios en la puerta de salida. “Las aerolíneas no hacen cambios de puertas por capricho”, explica Mike. “Cada cambio requiere mucho más trabajo por parte de la aerolínea que por parte del pasajero. Catering, mecánicos, camiones de combustible, manipuladores de equipaje, tripulaciones de vuelo y más deben todos hacer el cambio”. Según George, los cambios de puerta pueden ser causados ​​por una serie de factores: una aeronave necesita mantenimiento adicional o una inspección, un vuelo se ha retrasado debido al clima o se requieren controles de seguridad adicionales para los pasajeros. Y a pesar de lo que pueda haber escuchado, las demoras tampoco son divertidas para los pilotos. “Circulan rumores de que a los pilotos les encantan las demoras porque nos pagan por el tiempo extra”, dice Smith. “Incluso cuando estamos en el reloj … no queremos retrasarnos. Querer despegar a tiempo es algo bastante universal”.


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9. Los pasajeros realmente necesitan apagar sus teléfonos celulares.
Aunque es poco probable que la señal de un teléfono celular interfiera con el equipo de la aeronave y la transmisión de datos, es mejor pecar de cauteloso, dice Smith. Mientras dure el vuelo, su teléfono siempre debe estar apagado o en “Modo de avión”, lo que desactivará todas las funciones inalámbricas (para cumplir con las regulaciones de la aerolínea) mientras le permite escuchar música o tomar fotos. La solicitud de apagar y guardar otros componentes electrónicos durante el despegue y el aterrizaje, sin embargo, es una historia diferente. “La razón principal por la que le pedimos que guarde su computadora portátil es porque es como otra pieza de equipaje, y podría convertirse inadvertidamente en un proyectil si hay un cambio repentino en la aceleración”, dice Smith. Del mismo modo, los reproductores MP3 no están en peligro de interferir con las señales de su avión; se le pide que los guarde para que pueda escuchar las instrucciones de seguridad, sin auriculares. Foto: Thinkstock


* Los nombres han sido cambiados.