Gabrielle Giffords, survivante de l’assassinat, raconte son incroyable histoire

Gabrielle Giffords

Brian Doben; Cheveux et Maquillage: Margarita Godiva.

Une porte usée dans un quartier calme de Tucson ouvre sur la vaste maison de l’ancienne représentante des États-Unis, Gabrielle Giffords, et de son mari, Mark Kelly. La maison est remplie d’art populaire, de souvenirs, de récompenses et de photographies de familles mêlées aux présidents et aux dirigeants de la nation. Une copie vintage du Arizona Daily Star se bloque encadré par la porte, le titre annonçant l’atterrissage de la lune de juillet 1969. (Jusqu’à sa retraite en 2011, peu de temps après le tournage de sa femme lors d’une apparition publique, Mark était un astronaute de la NASA qui a effectué quatre missions de navette au cours de ses 15 ans de carrière.) . C’est l’USS Gabrielle Giffords, un navire de combat de la marine lancé plus tôt cette année. Il s’agit de l’un des rares navires de guerre américains à porter le nom d’une femme vivante..

La matière des mots

Gabrielle Giffords and Husband

Brian Doben; Cheveux et Maquillage: Margarita Godiva.

Ce printemps, je me suis assis avec Gabby et Mark dans leur cuisine intime. Nelson, un ancien chien de service très attaché à la mastication des bouteilles d’eau, s’est installé près de nous. Comme beaucoup de couples, Mark et Gabby ont un raccourci doux, avec des taquineries douces qui font sourire largement Gabby. Une conversation avec l’un d’eux est une conversation avec les deux, car Mark aide à clarifier quand la parole lui manque, ce qui est souvent le cas en raison de sa lésion cérébrale. Mais en aucun cas il ne parle pour elle. Gabby peut ramener Mark à un point qu’elle veut faire avec un seul mot.

La fusillade, qui a tué six personnes et en a blessé 13 autres, a paralysé Gabby du côté droit de son corps, mais après des années de thérapie physique intense, elle a progressé vers une plus grande mobilité. La plus grande lutte consiste à s’exprimer: la balle a endommagé la partie de son cerveau qui contrôle la langue. Pourtant, Gabby est clairement pleine de pensées – son esprit dépasse sa bouche. Alors que Mark parle de la violence armée aux États-Unis, elle se retrouve dans des pays – “Yémen, Mexique, Irak, Brésil” – dont les taux de mortalité sont comparables à ceux des États-Unis. un objectif pour pouvoir parler sans interruption pendant 20 minutes. Pour démontrer, elle donne les premières lignes d’un nouveau discours: “Je suis Gabby Giffords et j’ai déjà été au Congrès. Mais ne m’en prenez pas!”

Gabby a troqué pour des activités très différentes: “Yoga deux fois par semaine, cor français, cours d’espagnol, faire du vélo”. Elle passe également plus de temps avec son mari. Avant le tournage, elle faisait la navette entre Washington DC et Tucson et Mark était basé à Houston. Maintenant, ils vont en voiture dans le désert, voient des films et mangent souvent au restaurant. Ils sont tous deux des cyclistes passionnés et prévoient de faire le tour d’El Tour de Tucson à 40 milles en novembre. Ce matin-là, Gabby avait parcouru 11 miles sur son vélo couché. Quand je lui demande pourquoi elle aime faire du vélo, elle répond simplement “Freedom”.

Gabby ne semble pas s’attarder sur ce qui aurait pu être – le siège du Sénat qui a été ouvert quelques semaines après sa fusillade, les enfants qu’elle espérait avoir. Son désir d’aller de l’avant s’étend même à l’homme qui lui a tiré dessus. Quand Mark lui demande si elle lui a pardonné, elle secoue vivement la tête. “Est-ce que tu as l’impression que tu en as besoin?” demande-t-il doucement. Gabby secoue à nouveau la tête. Mark: “Si ce qui est arrivé à Gabby m’est arrivé, je serais amère. Je ne pense pas qu’il y ait beaucoup de gens qui pourraient être aussi positifs à propos de la vie qu’elle.”

Alors que Gabby se battait pour récupérer cette vie, elle et Mark ont ​​absorbé les nouvelles de la fusillade de l’école Sandy Hook en décembre 2012, dans laquelle 20 enfants et six adultes ont été tués. Ils ont réfléchi à la manière dont ils pourraient aider à protéger les citoyens, ainsi que les droits des propriétaires d’armes. Leur mission a été mise au point: le couple a fondé American for Responsible Solutions (ARS), une organisation à but non lucratif qui lutte pour des lois plus strictes sur les armes à feu..

Gabrielle Giffords

Brian Doben; Cheveux et Maquillage: Margarita Godiva.

L’attaque de Gabby et Sandy Hook étaient des fusillades massives, qui attirent le plus d’attention, mais l’ARS se concentre sur un problème encore plus grand: les femmes en Amérique ont beaucoup plus de chances d’être assassinées avec une arme à feu que les femmes d’autres pays développés. Selon le FBI, les femmes sont beaucoup plus exposées au risque d’être fusillées à la maison qu’ailleurs, et 55% des femmes tuées par des partenaires intimes entre 2001 et 2012 ont été tuées avec une arme à feu. Une étude dans le American Journal of Public Health a constaté que le risque d’être tuée par un partenaire est cinq fois plus élevé pour une femme lorsqu’elle a accès à une arme à feu.

À l’heure actuelle, les lois fédérales empêchent les auteurs d’abus sexuels qui ont été reconnus coupables de délits ou de délits d’avoir acheté des armes à feu à des concessionnaires agréés par le gouvernement fédéral. Mais ces mêmes personnes sont autorisées à les acheter lors d’expositions d’armes à feu ou en ligne, sans poser de questions. Mark appelle cela “une faille suffisamment importante pour faire passer un camion”. Les personnes reconnues coupables de harcèlement criminel peuvent également entrer dans un magasin et acheter une arme à feu, en vertu de la loi fédérale.

Selon ARS, la solution réside dans la suppression des failles qui permettent aux prédateurs condamnés d’acheter des armes. Une idée est d’instaurer des vérifications d’antécédents lors d’expositions d’armes à feu et d’autres points de vente. Les lois fédérales de vérification des antécédents fonctionnent: au cours des 20 dernières années, le système a bloqué 2 millions d’achats de magasins par des personnes qui ne devaient pas posséder d’armes à feu, selon les statistiques du Bureau de la justice. “Si nous modifions nos lois pour que des personnes dangereuses ne puissent plus se procurer d’armes en ligne ou lors d’une exposition d’armes à feu sans vérification des antécédents, cela sauverait des vies”, déclare Mark..

Vivre responsable

Ce n’est peut-être pas un rôle qu’elle a choisi, mais Gabby est un puissant rappel de ce que les armes à feu peuvent faire. Elle a apporté son point de vue aux dirigeants du Delaware et de l’Oregon, et a récemment aidé ARS à faire échec à un projet de loi en Iowa qui aurait abrogé son système de vérification des antécédents. La vision de Mark et Gabby ne consiste pas à prendre des armes à feu de personnes pacifiques, dit-il. “Gabby a toujours appartenu à des armes à feu; j’ai eu quelques armes à feu. Nous soutenons toutes les deux le deuxième amendement. Il ne s’agit pas de personnes responsables qui possèdent des armes à feu.

Et la lutte du couple pour la sécurité des armes à feu peut devenir personnelle. La veille de ma visite à Gabby et à Mark, la National Rifle Association a publié un article sur sa page Facebook faisant référence à Gabby. Plusieurs commentateurs ont publié des menaces de mort contre elle. Mais le couple ignore une telle laideur. Dans le calme de sa cuisine, je demande à Gabby comment elle reste si optimiste quant aux défis à venir. Avec de l’acier dans la voix, elle dit: “Faites-le.”