Histoires inspirantes – La gentillesse des étrangers

le Kindness of Strangers: Open House

David Land

Lorsque Elizabeth McClurg et Kevin Ashmore ont déclaré “Je le fais” lors d’une cérémonie de mariage en plein air en juin dernier, ils étaient entourés de 15 invités qui leur étaient complètement inconnus peu de temps auparavant. Alors que Daphne Clark, 35 ans, regardait le couple échanger des vœux dans sa cour, elle n’arrivait pas à croire combien tout le monde avait enduré dans les semaines qui ont suivi une tornade sur Joplin, dans le Missouri, le 22 mai..

Lorsque la tornade a frappé, Daphne, son mari, Rob, et quatre de leurs cinq enfants conduisaient leur voiture. Alors que les sirènes de la tornade sonnaient, les Clarks entrèrent dans un supermarché et fonçaient dans le magasin par le vent et la pluie. “Les chariots volaient tout autour du parking”, dit Daphne.

Quand ce fut fini, les Clarks firent le trajet de 10 kilomètres jusqu’à Carl Junction. “Les gens marchaient dans la rue avec du sang coulant sur leurs visages”, explique Daphne. Une femme est morte à côté d’un camion brisé. Les gens étourdis se tenaient au milieu des maisons mutilées et des arbres abattus. “Je me suis sentie chanceuse d’être en vie”, dit-elle. Bien que Rob ait perdu son emploi de superviseur de services publics quelques jours plus tôt (il a depuis trouvé du travail) et qu’elle était incapable de rester à son travail en raison d’une maladie pulmonaire, Daphne a réalisé à quel point ils étaient heureux.

Le lendemain matin, poussé par l’appel serré, Daphne a posté des messages sur Craigslist et Facebook invitant toute personne ayant besoin d’un endroit où rester. Elle a fait la même offre sur trois stations de radio. “Je pensais juste que je devais faire ce que je pouvais pour aider”, dit-elle.

Le lendemain, Sue Johnston a appelé – le toit avait été arraché de son appartement. Daphné l’invita à emménager. À côté d’elle, il y avait Pam et David Tartar, dont la maison avait été détruite. Les deux ont emménagé dans le garage de Clarks.

Les demandes continuaient à venir, quelques-unes de personnes malheureuses qui n’avaient pas été touchées par la tornade, telles que Debbie et Ron Leslie, qui vivaient déjà dans un état de paye et étaient loin de devenir sans abri à cause de leur travail. perte. “Daphne a dit:” Vous êtes dans le même bateau que tout le monde. Venez, “dit Debbie. Pour faire de la place, le mari de Daphne et trois de leurs fils âgés de 15, 11 et 9 ans ont abandonné leur lit et dormi dans une tente dans la cour arrière..

En quelques semaines, Daphne avait pris 14 personnes. Certains sont restés un mois, la plupart pendant trois mois. “Nous étions une grande famille”, dit Daphne, et c’est comme ça qu’elle les traitait, même si cela signifiait utiliser les économies indispensables de sa propre famille pour payer de la nourriture supplémentaire. Un soir, alors qu’Elizabeth et Kevin avaient annoncé leur intention de se marier avec un juge de paix pour économiser, Daphne est intervenue. “Elle m’a donné le mariage de mes rêves, avec un gâteau et des fleurs”, explique Elizabeth. “Elle m’a même laissé porter sa robe de mariée! Je sais maintenant que les bonnes personnes sont là-bas.”

Mais Daphné, qui est humble par nature, écarte tout éloge. “Dieu s’occupait de ma famille cette nuit terrible de la tornade”, dit-elle. “Je voulais juste rendre la pareille.”

BETH LEVINE est écrivain à Stamford, CT. MARTI ATTOUN est un écrivain à Joplin, MO.