Histoires personnelles: être une femme de l’armée – WomansDay.com

maison with flag

Ann Cutting / Getty / Femme

Comme la plupart des Américains, j’adore “The Star-Spangled Banner”. J’adore imaginer Francis Scott Key qui a mis ses yeux à rude épreuve toute cette longue nuit de 1814, en regardant le Fort McHenry de Baltimore se faire exploser par les navires de guerre britanniques. Il sait que les Britanniques sont la plus grande force, qu’ils viennent de brûler et de piller Washington, DC, que les troupes d’autres forts américains ont tourné la queue et ont tiré sans tirer. l’inspiration Mais plutôt que de craindre que plus de 1500 boulets de canon soient lâchés, Francis Scott Key est rempli d’optimisme chaque fois qu’il entrevoit ce drapeau. Il a vu une beauté résiliente, un refus de ces soldats de se rendre, une détermination à traverser cette nuit de feu, et il l’a insérée dans les paroles d’une chanson que nous chantons encore aujourd’hui, les mains sur nos cœurs, les yeux déchirants..

En tant qu’épouse de l’armée qui a envoyé son soldat pour trois ans de déploiement en Afghanistan et en Irak, j’ai dû plisser les yeux pendant de longues nuits, mais encore et encore, je trouve des moments inattendus de ténacité et d’espoir en temps de guerre. J’ai vu une communauté militaire se rassembler lorsque les soldats se sont déployés, les époux se rassemblant autour de la naissance d’un bébé, apportant à tour de rôle les repas chez la nouvelle mère tous les soirs. à sa porte. Et j’ai vu les mêmes époux remplir un service commémoratif dans une pièce debout seulement après qu’une tragédie ait frappé outre-mer, emballant les rangées derrière la nouvelle veuve avec leur présence, la laissant rester debout comme ce drapeau assiégé..

Dans un après-midi brûlant à la fin de juillet 2008, une poignée d’épouses de l’armée de l’unité de mon mari s’est réunie dans une petite maison à Fort Hood, au Texas, pour un mariage. La mariée portait une robe de satin blanc avec des fleurs brodées le long du corsage et tenait un bouquet de roses pâles dans sa main. Robe et fleurs à part, ce mariage était différent. C’était un mariage “par procuration” – le marié était avec tous nos maris en Irak, son épouse ici à Fort Hood, et ils étaient reliés par une ligne de téléphone portable ténue et statique qui laissait tomber l’appel.

Il n’y avait que deux hommes présents. L’un était le prédicateur, un camarade décidément sans armes avec une barbiche et une longue queue de cheval dans son dos. L’autre était le commandant du détachement arrière, un jeune capitaine qui était l’un des rares soldats restés au quartier général du bataillon de cavalerie 2-7; il était l’officier chargé de coordonner le mouvement des soldats, des machines et des fournitures de Fort Hood à la base d’opérations avancée en Irak. Il était également l’officier que les conjoints ont appelé quand ils ont entendu parler d’un attentat à la bombe, de la personne à qui ils allaient si ils avaient besoin d’un prêt d’urgence de l’armée ou d’un message de la Croix-Rouge envoyé à leur soldat. Le capitaine au visage de bébé n’avait pas eu beaucoup de jours de congé pendant ce déploiement d’un an, mais il passait son samedi avec nous, avait même apporté un cadeau, tirant maladroitement sur son polo comme s’il aurait été plus à l’aise dans son uniforme militaire. , dans son bureau, plutôt que de nous entourer de femmes dans nos robes d’été, avec nos cadeaux de mariage emballés de façon festive et nos assiettes de nourriture, transpirant dans la chaleur du Texas.

Le marié était dans la province de Maysan en Irak, dans un stade de football de taille olympique, pillé et dépouillé depuis longtemps, un stade qui abritait désormais 160 soldats américains, un tuyau d’eau courante et un téléphone satellite permettant de téléphoner. maison. Trois heures de l’après-midi au Texas signifiait 11 heures du soir en Irak et il portait son uniforme de camouflage, pas de smoking, ni de boutonnière ou de cidre mousseux pour lui. Chaque fois que la connexion était perdue, il lui fallait composer à nouveau la longue liste de chiffres. Son seul cadeau de mariage était qu’il n’avait pas à aller en mission ce soir-là, il fallait juste être là avec le téléphone, appeler sa fille.

Les futurs mariés avaient essayé de se marier avant le déploiement, mais lorsqu’ils ont demandé une licence de mariage, ils ont découvert qu’en raison d’une erreur de paperasserie, un mariage antérieur et de courte durée n’avait pas été dissous. Au moment où les obstacles bureaucratiques avaient été levés, le marié était en Irak depuis des mois. Mais ils ne seraient pas dissuadés par un déploiement et ne souhaitaient pas attendre son retour. Nous avons donc accompagné la mariée lors de longs voyages aller-retour au palais de justice d’Austin, et le commandant de l’arrière D a envoyé les courriels et effectué les appels qui ont synchronisé la cérémonie avec la chaîne de commandement militaire en Irak. Une femme de l’armée se tenait comme la procureure du soldat et passait le téléphone capricieux entre la mariée et le prédicateur. Nous, les conjoints, avons étouffé nos enfants et écouté la jeune femme échanger des vœux par une voix au téléphone. Nous avions besoin d’entendre le Je dos, la promesse, la certitude et l’avenir de celle-ci, une vie commune qui s’estompe de ces mots et qui nous entoure en quelque sorte.

Après les vœux, la disparue “Tu peux maintenant embrasser la mariée” suspendue en l’air, la nouvelle épouse a dit au revoir à son soldat. Nous avons rassemblé les épouses dans nos mains et avons embrassé la mariée dans sa longue robe blanche. Nous avons pris des photos et nous sommes occupés à préparer la nourriture que nous avions apportée, les frites et la trempette aux épinards et les sandwichs aux doigts, permettant à nos enfants de démonter les cupcakes empilés pour tenter un gâteau de mariage. Nous souriions tous si fort que nos joues nous faisaient mal. Ensuite, le commandant du détachement arrière s’est assis sur le canapé et les femmes ont fait semblant de ne pas remarquer à quel point nos enfants voulaient jouer avec lui, grimper ou lutter ou simplement s’asseoir à côté de cet homme, tous ces enfants qui n’avaient pas joué avec papa depuis si longtemps.

Lorsque le soleil se couche, que les enfants sont grincheux, que les bébés ont des couches pleines et des paupières tombantes, les époux hésitent à la porte, personne ne voulant être le premier à partir. Nous rentrions tous chez nous dans des maisons sans mari, mais l’idée que la mariée passe sa nuit de noces toute seule, enlevant cette robe blanche et la mettant sur un cintre, rampant dans un lit vide, était plus solitaire que nous ne pouvions supporter. Mais elle débordait de bonheur, nous embrassant tous et nous remerciant d’être venus, nous remerciant d’être là pour elle, souriant comme si elle avait eu le plus grand et le plus grand mariage que Texas pouvait offrir. Et nous savions que c’était encore un jour important, que sa vie était unie à celle de l’homme qu’elle aimait, et cela lui donnait l’impression qu’il était plus en sécurité, une présence chuchotée que tout irait bien, même si il n’était pas physiquement à côté d’elle, elle n’était pas vraiment seule.

Je suis resté en contact avec la mariée même si ma famille et moi avons quitté Fort Hood pour un nouveau poste militaire peu après le retour des soldats d’Irak. Elle et son mari ont réussi à traverser ce déploiement et ils ont survécu à une terrible tragédie familiale plus tard au cours de l’année. Actuellement, son soldat est déployé une seconde fois et elle est à nouveau seule. Je regarde occasionnellement ses photos sur Facebook et elle est toujours souriante et belle, pleine d’espoir.

Je n’ai pas été surpris récemment de voir des photos d’elle fréquentant l’Académie des pompiers, escaladant un bâtiment en flammes ou, mieux encore, une photo d’elle tenant le tuyau d’incendie jaillissant avec une ligne de pompiers derrière elle. travailler ensemble et tenir. Je me dis que cette femme qui a trouvé un moyen d’épouser un soldat à 7 000 milles de là, qui souriait face à sa nuit de noces sans époux, qui ne se plaignait jamais craindre dans le feu.

Peut-être que son secret est qu’elle sait que finalement elle n’est pas seule. Il y a son soldat, bien sûr, qui pense à elle. Mais elle sait aussi qu’elle peut compter sur ses camarades de l’armée, sur nos sourires et notre soulagement trop enthousiastes pour entendre ces voeux accomplis, sur nos câlins inquiets et inquiets quand nous avons dit au revoir. Cela me fait penser à toutes les épouses de militaires, aux familles des 146 000 membres des forces déployées en Irak et en Afghanistan, ainsi qu’aux familles des milliers d’autres militaires et femmes en poste dans le monde qui attendent à la maison. eux-mêmes, qui essaient obstinément de le faire jusqu’à la première lumière de l’aube. Les conjoints et les familles qui se côtoient jour après jour, fredonnant ce “Star-Spangled Banner” juste assez fort pour faire savoir aux autres que nous sommes tous dans le même bateau.

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