J’ai adopté un enfant plus âgé et j’ai été submergé par les défis

image

Gracieuseté de Jill Robbins

Les gens peuvent penser que j’ai choisi un chemin facile vers la maternité en adoptant un enfant plus âgé: pas de couches. Pas de dentition. Pas de réveil au milieu de la nuit. Aucune colique. Pas de luttes que nous associons aux nouveau-nés.

Mon fils Kyle avait trois ans et demi le jour où je l’ai rencontré… le jour où je suis devenu sa mère. Nous avons adopté de Chine. Nous avons attendu presque un an pendant que nous traitions une tonne de documents. Je frémis de penser à combien d’arbres ont été tués. Nous avions des piles de documents d’adoption, signés et attestés, notariés, certifiés, apostillés… tout ça.

Au moment où nous avons commencé notre processus d’adoption, de nombreux garçons âgés de tout-petit et ayant des besoins spéciaux légers étaient disponibles pour être adoptés en provenance de Chine. Nous avions déjà un enfant de deux ans et nous voulions adopter un autre enfant qui aurait un âge relativement proche. Kyle avait deux ans et a changé quand nous avons reçu son dossier pour la première fois, et je l’ai vu grandir en photos pour l’année où nous avons attendu pour l’amener dans notre famille..

Je l’attendais, mais m’attendait-il vraiment? Alors que j’étais sur des épingles et des aiguilles en attendant que chaque paperasse passe à travers les bons guichets, il vivait sa vie, inconscient des changements à venir.

En comparaison avec la vie qu’il a maintenant, son ancienne vie n’était pas si grande. Il vivait dans un orphelinat. Il était malade et mal nourri. Il n’avait pas de maman, mais il ne savait pas vraiment ce que c’était qu’une maman. Sa vie était sa vie et, bon ou mauvais, c’était tout ce qu’il savait.

Il ne me connaissait pas.

Le jour où je l’ai rencontré était le jour où je suis devenu sa mère. Dans une rafale de chaos et de paperasse, un moment je lui tendais une tasse de Cheerios et captivais son attention avec une mini Etch-a-Sketch et à la minute suivante, tout le monde et tout ce qui était familier dans son monde avait disparu..

Et c’était juste lui et moi.

Il ne parlait pas anglais. Je ne parlais pas chinois, au-delà de quelques mots. Il avait peur (j’avais aussi peur) et était sale et puant. Il a fermé la première nuit et a reculé dans le coin le plus éloigné de la pièce. J’ai essayé de le convaincre avec des mots doux, des jouets et même des bonbons, mais il n’avait rien à voir avec ça. Il était tellement sur ses gardes qu’il s’est littéralement endormi.

Le processus de liaison et d’ajustement a été difficile pour tout le monde. Kyle devait apprendre une nouvelle langue, s’habituer à une nouvelle famille et même à un nouveau nom. Nous avons passé deux semaines en Chine pour terminer l’adoption. Nous sommes restés dans trois chambres d’hôtel différentes dans deux villes différentes et je ne peux même pas imaginer ce qu’il pensait de tous les déplacements, vivant de valises et allant de rendez-vous à rendez-vous.

Il avait été attaché à l’une de ses nounoues de son orphelinat et soudain, voici cette femme étrange et bruyante qui parlait des mots qu’il ne pouvait pas comprendre en prenant soin de lui, en l’aidant à s’habiller, en coupant sa nourriture, apaisez et réconfortez-le.

Ces premiers jours étaient difficiles. Il a beaucoup pleuré. J’ai aussi beaucoup pleuré derrière la porte de la salle de bain. Je craignais d’avoir commis une erreur, craignant que je ne sois jamais plus qu’une baby-sitter. Ce lien instantané que je m’attendais à ressentir était absent.

“Comme je ne mélangeais pas de formules et que je ne m’occupais pas des nourrissons aux yeux bleus, je n’ai pas beaucoup apprécié le soutien délicat qu’une nouvelle maman apprécie habituellement.”

Ce qui m’a le plus surpris au cours de cette adoption, c’est la grande résilience de cet enfant et la vitesse à laquelle il a appris et comment, après ces premiers jours prudents, il a été si prompt à nous donner son amour et sa confiance. Il y a beaucoup plus de couches à adopter un enfant plus âgé: elles ont déjà développé leur personnalité. Ils ont des goûts et des aversions distincts et toutes sortes de choses à découvrir pour un nouveau parent.

J’ai beaucoup appris sur moi-même grâce à ce processus. J’ai appris qu’il est acceptable d’avoir peur et d’être incertain et qu’il n’y a aucune honte à admettre des faiblesses. J’ai appris que mes idées sur la parentalité et l’adoption avaient été un peu irréalistes et qu’il était acceptable de l’admettre et de parler ouvertement de mes propres difficultés avec le lien et l’attachement. J’ai appris que l’honnêteté et le temps apportaient la guérison et la possibilité de nouveaux départs.

L’une de mes plus grandes difficultés a été la réaction de ma famille et de ma communauté. Adopter un enfant plus âgé est gratifiant, mais c’est un défi et parfois une lutte. Il y a certainement plus que ce que vous voyez à la surface. Étant donné que je ne mélangeais pas de formules et que je ne mangeais pas les larmes aux yeux larmoyants de 2 heures, je ne percevais pas beaucoup le soutien délicat qu’une nouvelle maman apprécie habituellement. Cette adoption m’a appris à être plus conscient de moi-même et à être honnête avec moi-même et les autres au sujet de mes désirs et de mes besoins.

Kyle est à la maison depuis plus de deux ans maintenant. Il ne se souvient pas de son ancienne vie, même si je suis honnête avec lui à propos de ses débuts et essaye de rendre hommage à son passé et à son héritage du mieux que je peux. Le petit garçon frêle et effrayé que j’ai rencontré est maintenant une boule de feu sortante forte et saine, qui montre des signes de clown de classe.

L’adoption de cet enfant a été la chose la plus difficile que j’ai jamais faite. C’est aussi le meilleur chose que j’ai jamais faite. Parfois, les bonnes choses ne sont pas faciles.